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¿Qué es una densitometría ósea y por qué es importante hacerla?

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • No es necesario que los hombres se hagan la prueba regularmente

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  • Beber alcohol aumenta el riesgo de osteoporosis

Los huesos se renuevan, no sólo cuando existe una fractura, es un proceso que se prolonga durante toda la vida. En un estudio de la Universidad Internacional de Valencia se explica que a pesar de la renovación, ocurrida aproximadamente cada 10 años, las enfermedades de los huesos están entre las afecciones más comunes, en especial entre los adultos mayores. 

 

Para determinar la salud de los huesos, se emplea una prueba para conocer la densidad mineral ósea, la densitometría ósea; ésta emplea una dosis baja de rayos X para medir de forma rápida y no invasiva la cantidad de calcio y otros minerales presentes en un segmento de hueso; normalmente se aplica en la cadera y en la columna vertebral. Si se observa una disminución en la densidad mineral ósea, los resultados de este estudio permiten determinar el riesgo de sufrir fracturas, así como diagnosticar y controlar el avance de la osteoporosis.

 

La mayoría de las personas jóvenes y sanas no necesitan someterse a una densitometría ósea. Sin embargo, a medida que se avanza en edad, el riesgo de osteoporosis aumenta porque la densidad ósea tiende a disminuir con el envejecimiento, por lo que Jeremiah Long, especialista de Radiología de Mayo Clinic recomienda que el estudio se realice después de los 65 años, sobre todo en mujeres.

 

Los hombres, según señala el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de Estados Unidos, no necesitan someterse a una densitometría ósea de rutina, porque el riesgo en ellos de sufrir fracturas es muy bajo, esto debido a que tienen una mayor masa ósea y pierden hueso a menor velocidad que las mujeres. Además, la evidencia no es concluyente respecto a que los medicamentos contra la osteoporosis prevengan fracturas en el sexo masculino.

 

Los hombres de 50 a 69 años y las mujeres menores de 65 años podrían hacerse una densitometría ósea si tienen factores de riesgo para osteoporosis, tales como antecedentes familiares de la enfermedad o historial de fracturas. Otro factor de riesgo es tomar ciertos fármacos que interfieren con el proceso corporal de restauración ósea. Entre esos medicamentos están los esteroides, como la prednisona, y los inmunosupresores, como los que se administran después de un trasplante de órgano o médula ósea.

 

El especialista comenta que las personas de más de 50 años, sobre todo aquellas que han sufrido alguna fractura ósea o han perdido más de 4 centímetros de estatura, posiblemente requieran una densitometría ósea para detectar osteoporosis.

 

A medida que la edad avanza, hay cosas que se pueden hacer para mantener sanos los huesos. El ejercicio es importante, pero se debe incluir una combinación de ejercicios físicos, como caminar, trotar, correr o subir escaleras. También es necesario mantener una alimentación sana y una ingesta correcta de calcio y vitamina D. Si fumas, tienes que dejar de hacerlo, porque el consumo de tabaco contribuye al debilitamiento de los huesos.

 

El especialista también advierte que consumir más de dos bebidas alcohólicas diarias aumenta el riesgo de osteoporosis, posiblemente debido a que el alcohol interfiere con la capacidad corporal de absorción del calcio.

 

Consulta con tu médico, y si te recomienda realizarte este estudio, puedes acudir a alguno de los siguientes laboratorios:


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