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El toloache, ¿la poción del amor?

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  • El toloache tiene propiedades medicinales

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  • Es necesario estudiar sus beneficios y determinar dosis seguras

Es común escuchar que a una persona le dieron toloache si está visiblemente enamorada, pero también si se comporta de manera extraña y si sus movimientos son lentos. Lo que sí es cierto sobre esta planta es que provoca daños neurológicos, pasajeros o permanentes.

 

Datura ferox es una planta herbácea de la familia de las solanáceas. Se le llama chamico, cardo cuco o toloache según la región. Se utiliza en algunos productos de origen natural, y su uso es frecuente en la medicina tradicional. Forma parte de la tradición de algunos grupos étnicos, que desconocen que algunos de sus componentes, como la escopolamina, son tóxicos en grandes cantidades. 

 

Gilberto Castañeda Hernández, del Departamento de Farmacología del Cinvestav, señala que es necesario estudiar este tipo de preparaciones y productos de origen natural, a fin de evitar que sean un riesgo a la salud de quienes los utilizan.

 

Los tepehuanos, ubicados en el norte de México, usan el toloache en amuletos para enamorar y es conocido popularmente por ser ingrediente de "pócimas de amor". Desafortunadamente, es difícil saber qué cantidad de componentes tiene la planta, ya que las dosis cambian de una a otra, aunque se trate de la misma especie. 

 

Las plantas del género Datura se distribuyen geográficamente tanto en zonas templadas como subtropicales del sur de Estados Unidos, México, Centro y Sudamérica; tanto el toloache como la mayoría de las otras especies son considerados de alta toxicidad, particularmente los frutos inmaduros y las hojas.

 

El investigador, quien se ha dedicado a estudiar algunos productos naturales, señala que alrededor de ellos hay muchos mitos, por lo cual se debe estudiar su potencial farmacológico real, sin dejar de lado que no están libres de efectos adversos.

 

La escopolamina, una de las sustancias bioactivas que contiene el toloache, en dosis pequeñas ayuda a evitar el mareo (existen parches para tal fin), pero también ha mostrado provocar toxicidad en dosis altas, sobre todo en la preparación de brebajes con sus hojas o semillas. Causa privación del juicio, visiones, delirios y, en algunos casos, la muerte.

 

Los estudios realizados en el laboratorio de Castañeda podrían permitir determinar la dosis, el tipo de pacientes o las circunstancias en las que un producto de este tipo se puede usar, y si debe ser vendido con receta o no.

 

Los productos naturales tienen el potencial de contribuir a mejorar la salud de las personas, pero no son la solución a todos los padecimientos. "Entonces, hay que conocerlos, estudiarlos con el mismo rigor que a los fármacos de síntesis y, si se identifica que aportan beneficios a los pacientes, definir los términos para su utilización".


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