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Lo que debes saber sobre azúcar y salud intestinal

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Diferencias entre las diferentes fuentes de azúcar

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  • Relación entre el azúcar y la salud intestinal

Para tener una buena salud y bienestar en general, es necesario cuidar tu salud intestinal. Si cuidas tu microbioma, el ecosistema de bacterias buenas y malas en tu sistema gastrointestinal, puedes optimizar la salud del resto de tu cuerpo. Para aprovechar todos los beneficios potenciales de un tracto digestivo saludable, es posible que tengas que modificar tu relación con el azúcar.

 

El azúcar y la salud intestinal

Tu microbioma intestinal trabaja constantemente para mantener una buena salud digestiva. "Las bacterias buenas en tu intestino reducen la inflamación, te hacen feliz y te dan longevidad", dice el doctor Jacob Wilson, autor de The Ketogenic Bible. El microbioma digestivo también se asocia con una mejor salud mental, entre otros importantes efectos para la salud.

 

Pero las bacterias "malas" en el intestino pueden provocar inflamación, malestar digestivo, acné y otros problemas de salud. El azúcar, particularmente los azúcares refinados y añadidos, las alimenta y las ayuda a florecer. 

 

En un estudio publicado en Frontiers in Behavioral Neuroscience se descubrió que consumir una dieta occidental estándar alta en azúcar procesada y grasas saturadas altera la flora intestinal, lo cual se asocia con el deterioro del hipocampo, parte del cerebro que se relaciona con la memoria y las emociones.

 

Sin embargo, la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria señala que la mayoría de los estudios en humanos que siguen la relación entre el azúcar y la salud intestinal analizaron la dieta estadounidense estándar, por lo que es difícil determinar resultados generales; por lo tanto, la mayoría de estos hallazgos son prometedores pero preliminares.

 

Diferencias entre las fuentes de azúcar

Antes de comenzar a recortar todo el azúcar de la dieta para mejorar tu salud intestinal, recuerda que ciertas formas de azúcar (como la que se obtiene de la fruta) pueden consumirse con moderación. "Cuando comes frutas también obtienes nutrientes y fibras que mejoran la salud intestinal", dice el doctor Wilson. "Es el consumo de azúcares refinados lo que causa problemas".

 

No se recomienda eliminar los azúcares naturales a menos que tengas intolerancia a la fructosa o malabsorción de fructosa. Patricia Bannan, autora de Eat Right When Time is Tight, explica que estas condiciones pueden provocar trastornos digestivos como gases, inflamación y dolor abdominal, por lo que si notas alguno de estos síntomas, debes visitar a un especialista.

 

Bannan indica que no hay suficiente investigación sobre los edulcorantes naturales como la miel de abeja, la miel de maple o la de agave y su relación con el microbioma intestinal en comparación con el azúcar refinada. Sin embargo, ella señala que proporcionan pequeñas cantidades de vitaminas y minerales, que en sí mismos pueden tener efectos positivos en la flora intestinal.

 

Un punto dulce para la salud intestinal

Lo dulce es, para muchas personas, imposible de dejar. ¿Qué sería de la vida sin los postres, esos pequeños placeres? Bannan sugiere equilibrar el consumo de alimentos ricos en azúcar con los ricos en fibra, como granos enteros, frutas y verduras, así como grasas saludables de nueces, semillas y aguacates

 

Además, Bannan dice que mantenerse hidratado también puede ayudar a regular la digestión y estabilizar los niveles de energía. En última instancia, la mayoría de los adultos sanos deberían cumplir con las recomendaciones diarias de límite de azúcar de la American Heart Association.

 

"La única excepción a esto es si tienes prediabetes o diabetes", dice ella. "[En estos casos] los edulcorantes artificiales y la stevia son preferibles al azúcar real, pero aun así es importante mantener la cantidad bajo control". Independientemente de las posibles implicaciones para la salud intestinal, siempre es una buena idea tener en cuenta el consumo moderado de azúcar.

 

Con información de Well + Good


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