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La importancia de la salud dental durante la pandemia

Marzo 17, 2021

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Una mala salud bucal podría agravar la covid-19 en el paciente

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  • La cavidad oral podría comportarse como un factor protector o agravante de la infección

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La pandemia de covid-19 ha significado retrasos en la atención dental para muchas personas. Los problemas dentales que podrían haberse resuelto fácilmente han empeorado y en algunos casos, ya que los dientes no mejoran por sí solos, se han atendido de emergencia, con más dolor, larga recuperación y más tratamientos. 

 

Además de los problemas más frecuentes, una mala salud bucal también incrementa el riesgo de sufrir enfermedades sistémicas, lo que puede originar complicaciones cardiacas, pulmonares, problemas en el embarazo o empeorar una diabetes. Todos los pacientes que requieren de ventilación mecánica, por ejemplo, debido a la covid-19 se ven sometidos a un riesgo de desarrollar una neumonía por aspiración, y se ha comprobado que aquellos que presentan una boca enferma tienen mucho mayor riesgo de desarrollarla. 

 

El impacto de la covid-19 en la salud oral está principalmente determinado por el sistema inmunológico del paciente, la farmacoterapia que recibe y la patogenia del virus. Se ha sugerido que la cavidad oral es un perfecto hábitat para la invasión por SARS-CoV-2 debido a la especial afinidad que tiene el virus por células como son las del tracto respiratorio, mucosa oral, lengua y glándulas salivales.

 

La primera línea de defensa contra el virus SARS-CoV-2 es a través de las barreras íntegras de mucosas, y sobre todo con las células fagocíticas y con la secreción de inmunoglobulina A secretora, que tiene la capacidad de marcar a los agentes infecciosos que llegan a estas superficies y así poder eliminarlos eficazmente.

 

La cavidad oral podría comportarse como un factor protector o agravante de la infección, comenta el alergólogo pediatra Gerardo López, director general de Asistencia Pediátrica Integral (API). "En las circunstancias actuales, ahora somos más conscientes de la salud y nos hemos dado cuenta de que el fortalecimiento de nuestro sistema inmunológico se ha convertido en la máxima prioridad, por ser la mayor herramienta de nuestro cuerpo contra virus y bacterias", asegura el especialista.

 

Hay estudios que sugieren que cuantos más virus se encuentren en la boca, más severa será la enfermedad covid-19 en el paciente. Por otra parte, aunque durante los primeros días de infección el paciente permanezca asintomático, sí puede contagiar el virus debido a que "durante ese tiempo hay una mayor acumulación de virus en las mucosas nasales, orales y faríngeas, que tardan un tiempo en pasar a los pulmones", explica la doctora Mayra S. Torres Altamirano, odontóloga y estomatóloga pediatra de API.

 

Cuida tu salud bucal

La odontóloga recomienda tener las siguientes prácticas para el cuidado de la salud bucal, principalmente ante el latente riesgo de contagio de covid-19:
  • Nunca compartir el cepillo de dientes. Los cepillos de dientes son esenciales para el correcto cuidado de la salud bucodental. Sin embargo, es necesario tomar las máximas precauciones, especialmente en estos momentos de epidemia viral, para evitar que puedan convertirse en un elemento de contaminación cruzada.
     
  • Cambiar el cepillo de dientes regularmente. Al menos cada 3 meses, e incluso antes si las cerdas se desgastan o luce "despeinado". El paciente que ha superado la covid-19 debe cambiar el cepillo una vez que haya pasado el periodo de contagio.
     
  • Limpieza bucal (pastas dentífricas y enjuagues). Hay que cepillarse diariamente con una pasta dental con flúor; si el paciente ha dado positivo por coronavirus debe realizar, además, un enjuague preliminar para reducir la carga viral y ayudar a disminuir la transmisión de covid-19.

 

A la par, es importante recordar:

  • Evitar alimentos azucarados y comida chatarra.
  • Realizar chequeos dentales con frecuencia.

 

Fotografía de portada: Unsplash


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