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¿Cuánto le cuesta la alimentación humana al planeta?

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • La comida supone un peso muy importante en la huella ecológica

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  • Qué es necesario hacer para revertir el daño ecológico

Los hábitos alimenticios de los humanos devoran el planeta, por lo que la comida supone un peso muy importante en la huella ecológica. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) cuantifica que la producción de alimentos consume un 30% del total de energía en el mundo y es responsable del 22% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, se calcula que se hace uso del 70% del agua dulce disponible y del 11% de la superficie de la Tierra.

 

El sistema alimentario también se encuentra en el epicentro de la crisis climática. Los expertos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) presentaron el informe Cambio climático y los usos del suelo, en el que instan a una transformación del sistema alimentario para enfrentar el cambio climático. Una amenaza que, a su vez, ejerce un estrés adicional en los suelos, aumenta su degradación y reduce el suministro de alimentos (al disminuir, por ejemplo, los cultivos de trigo y maíz).

 

Límites de la Tierra superados

El último Informe Planeta Vivo de la organización no gubernamental WWF señala que la huella ecológica de las personas ha aumentado casi un 190% en los últimos 50 años. Esto significa que la naturaleza se llevó al límite, pues se consume más de lo que se puede generar.

 

De hecho, en 2019, la humanidad acabó con el presupuesto de recursos que la Tierra tenía para todo el año desde el 29 de julio, que ese año fue el Día de la Sobrecapacidad de la Tierra, fecha calculada por Global Footprint Network (GFN) y que se ha adelantado 2 meses en los últimos 20 años. A este ritmo de consumo, se necesitarían 1.75 planetas para satisfacer la demanda.

 

Esta fecha varía en gran medida según el país. Qatar, por ejemplo, entra en "déficit ecológico" el 11 de febrero, mientras que Indonesia llega hasta el 18 de diciembre sin utilizar recursos extra. Por su parte, los japoneses necesitan 7.7 países como el suyo para satisfacer sus demandas; y haría falta un territorio del tamaño de cuatro veces China para abastecer a los ciudadanos de ese país cada año. En México, dicha fecha ocurrió el 17 de agosto.

 

¿Qué debe cambiar?

El consumo desmedido de recursos acelera la crisis climática. Por lo tanto, vivir sin sobrepasar los límites del planeta requiere inevitablemente una reducción general del consumo. Es necesario que gobiernos, productores y consumidores colaboren con formas de producción y de consumo más respetuosas con el medioambiente.

 

El sistema de producción actual es altamente demandante de agua, suelo y energía. "Para mejorarlo es imprescindible realizar buenas prácticas agrícolas y ganaderas", afirma Celsa Peiteado, experta en agricultura de WWF. 

 

Una buena forma de hacerlo es utilizar fertilizantes naturales en vez de abonos químicos y optar por el uso de cultivos locales, "mejor adaptados a las condiciones de clima o de suelo" propias de cada territorio. Apostar por la ganadería extensiva ayuda a proteger los pastos –que son sumideros de carbono– y da empleo en zonas rurales. 

 

"Además, es importante recurrir al riego deficitario controlado, es decir, utilizar sólo el agua que necesita el cultivo para tener cosechas de calidad, a la vez que se respetan los ríos y demás ecosistemas acuáticos", explica la experta. 

 

No pueden dejarse de lado los métodos de producción sostenible, certificaciones ecológicas, o sellos que garantizan las buenas prácticas agrícolas o la sostenibilidad del pescado procedente de la acuicultura.

 

Con información de Consumer 


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