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6 superalimentos originarios de Latinoamérica: ¡conoce sus beneficios!

Marzo 26, 2021

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  • Superalimentos latinoamericanos y sus beneficios para la salud

Latinoamérica es una de las áreas del mundo más ricas en biodiversidad y diversidad cultural. Cada país tiene tradiciones que lo identifican y entre ellas destaca la gastronomía local de cada región.

 

Cada país y cada ciudad cuenta con matices culinarios propios, con sabores, ingredientes y recetas que provienen de un rico linaje cultural. Entre los ingredientes que caracterizan a la cocina latinoamericana se encuentran diversos superfoods o superalimentos, los cuales, además de darle su delicioso sabor a los platillos, aportan múltiples beneficios para la salud.

 

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Cacao

Originario de Mesoamérica, el cacao, de donde proviene el delicioso chocolate, formaba parte de la tradición de los aztecas y mayas, quienes lo tostaban y fermentaban para preparar una bebida digna de los dioses, a la cual se le atribuían propiedades afrodisíacas y medicinales. 

 

Los granos de cacao eran consumidos principalmente por la élite y se les reservaba para ocasiones especiales. También se usaban como moneda en el comercio y se entregaban como dote en las ceremonias de boda.

 

En el aspecto nutricional, el cacao es rico en minerales, flavonoides y otros antioxidantes que favorecen la buena salud. Diversos estudios han demostrado que puede ayudar a mantener la salud del cerebro, proteger los nervios de la inflamación y las lesiones, además de contribuir a reducir la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiacas.

 

Frijoles negros

Provenientes de América Central y del Sur, los frijoles negros han sido un alimento básico durante miles de años, gracias a su perfil nutricional rico en proteínas y fibra. 

 

Su contenido nutricional, rico en proteína, fibra, vitaminas, minerales y ácido fólico, hace que los frijoles sean un ingrediente ideal con potenciales beneficios para la salud. A la par, poseen propiedades antioxidantes, desintoxicantes y anticancerígenas, y todo esto con un bajo índice glucémico.

 

Papaya

Esta fruta originaria de Centroamérica era conocida por los mayas como "el árbol de la vida". La papaya ha sido utilizada con fines curativos y nutricionales desde la época mesoamericana, y no sólo el fruto sino también las hojas, semillas y cáscara. 

 

El extracto de hoja de papaya tiene propiedades antinflamatorias, antidiabéticas e inmunomoduladoras. Además, tanto el fruto como las semillas contienen una enzima digestiva  llamada papaína, que ayuda a descomponer las proteínas en el tracto gastrointestinal. Esto puede contribuir a aliviar la inflamación y el estreñimiento, así como mejorar la digestión y la salud intestinal en general.

 

Tomate o jitomate

Todas las especies de tomates derivan de la misma familia de las solanáceas, provenientes de Sudamérica, pues se cree que su origen tuvo lugar en los altos Andes. Desde la antigüedad, los tomates han sido una fuente crucial de nutrientes para muchas civilizaciones. 

 

Son un alimento rico en vitamina C, junto con el antioxidante licopeno (presente en los tomates rojos, en particular), que puede ayudar a reducir la inflamación y apoyar el sistema inmunológico.

 

Calabaza

Esta verdura tiene su origen en México y Centroamérica. Se cree que la evolución de la calabaza silvestre hasta ser una especie “domesticada” tuvo lugar en algún lugar de México hace alrededor de 8 mil años. A partir de ahí, se extendió a Centro y Sudamérica. 

 

Las calabazas son ricas en fibra, lo que ayuda a mejorar la digestión y hace que te sientas satisfecho por más tiempo, por lo que son grandes aliadas para quienes buscan perder peso. Contiene vitaminas A y C que ayudan a tu cuerpo a combatir infecciones, virus y enfermedades infecciosas, mientras que sus betacarotenos mantienen saludables los ojos y la piel y contribuyen a prevenir el cáncer. 

 

Maca

Originaria de América del Sur, se cree que la maca se ha cultivado durante al menos 2 mil años y ha sido un alimento básico tanto para fines culinarios como medicinales; incluso era un soporte de resistencia para los guerreros incas.

 

Actualmente se encuentra disponible principalmente como suplemento y en polvo, y ha ganado una gran popularidad en años recientes. Esto se debe a que la maca es rica en fibra, vitamina C, ácidos grasos y otros nutrientes vitales. También es un adaptógeno, es decir, pertenece a un grupo único de ingredientes a base de hierbas que se utilizan para favorecer la buena salud del sistema suprarrenal. 

 

Las investigaciones también han relacionado este superalimento con el apoyo a la libido, el estado de ánimo y el equilibrio hormonal, entre otros beneficios. 

 

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Foto de portada: Freepik


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