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¿Qué es el colágeno y cuáles son sus beneficios?

Junio 05, 2020

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • El colágeno es uno de los suplementos favoritos para la piel

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  • El colágeno puede prevenir enfermedades como la osteoporosis

El colágeno es la proteína más abundante en tu cuerpo. Es el componente principal de los tejidos conectivos, incluidos los tendones, ligamentos, piel y músculos. Tiene muchas funciones importantes, que incluyen proporcionar estructura a la piel y fortalecer los huesos.

 

En los últimos años, los suplementos de colágeno se han vuelto populares. La mayoría están hidrolizados, lo que significa que el colágeno se han procesado, lo cual facilita su absorción. También hay varios alimentos con los que puedes aumentar tu ingesta de colágeno, pues se encuentra en los tejidos conectivos de los animales. Por lo tanto, los alimentos como la piel de pollo, la piel de cerdo, carne de res y pescado son fuentes de esta proteína.

 

El consumo de colágeno puede tener una variedad de beneficios para tu salud, desde aliviar el dolor en las articulaciones hasta mejorar la salud de la piel. Los siguientes son cinco beneficios (respaldados por la ciencia) de tomar colágeno.

 

1. Mejora la salud de la piel

El colágeno es un componente importante de tu piel; desempeña un papel en su fortalecimiento, elasticidad e hidratación. Con la edad, tu cuerpo produce menos colágeno, lo que conduce a una piel seca y la formación de arrugas, por lo que incluir suplemento de colágeno en tu dieta puede ayudar a retrasar el envejecimiento de la piel para reducir la aparición de estos signos.

 

Además, tomar suplementos de colágeno puede promover la producción de otras proteínas que ayudan a estructurar la piel, incluidas la elastina y la fibrilina.

 

2. Ayuda a aliviar el dolor articular

A medida que la cantidad de colágeno en tu cuerpo disminuye con la edad, aumenta el riesgo de desarrollar trastornos articulares degenerativos como la osteoartritis. Algunos estudios han demostrado que tomar suplementos de colágeno puede ayudar a mejorar los síntomas de este padecimiento y reducir el dolor en las articulaciones en general, pues contribuye a mantener la integridad del cartílago, que es el tejido que las protege. 

 

Los investigadores de un estudio encontraron que el colágeno suplementario puede acumularse en el cartílago y estimular los tejidos para producir colágeno. Sugieren que esto puede conducir a una menor inflamación, un mejor soporte de las articulaciones y una reducción del dolor.

 

3. Previene la pérdida ósea

Tus huesos están hechos principalmente de colágeno, lo que les da estructura y ayuda a mantenerlos fuertes. Así como el colágeno en tu cuerpo se deteriora a medida que envejece, también lo hace la masa ósea. Esto puede conducir a afecciones como la osteoporosis, que se caracteriza por una baja densidad ósea y se relaciona con un mayor riesgo de fracturas de hueso.

 

En diversos estudios se demuestra que tomar suplementos de colágeno puede ayudar a inhibir la descomposición ósea que conduce a la osteoporosis. 

 

4. Podría aumentar la masa muscular

Entre el 1% y el 10% del tejido muscular se compone de colágeno. Esta proteína es necesaria para mantener tus músculos fuertes y que funcionen adecuadamente. En varios estudios se señala que los suplementos de colágeno ayudan a aumentar la masa muscular en personas con sarcopenia, la pérdida de masa muscular que ocurre con la edad. 

 

Tomar colágeno puede promover la síntesis de proteínas musculares como la creatina, así como estimular el crecimiento muscular después del ejercicio, aunque aún se necesita más investigación sobre el potencial del colágeno para aumentar la masa muscular.

 

5. Promueve la salud del corazón

Los investigadores han teorizado que tomar suplementos de colágeno puede ayudar a reducir el riesgo de afecciones relacionadas con el corazón. El colágeno proporciona estructura a las arterias, que son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón al resto del cuerpo.

 

Sin suficiente colágeno, las arterias pueden volverse débiles y frágiles, lo que puede conducir a la aterosclerosis, una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las arterias. La aterosclerosis tiene el potencial de provocar un ataque al corazón y un derrame cerebral.

 

En un estudio, 31 adultos sanos tomaron colágeno diariamente durante 6 meses. Al final, redujeron la rigidez arterial y aumentaron sus niveles de colesterol HDL "bueno" en un promedio de 6%. El HDL es un factor importante en el riesgo de afecciones cardiacas, incluida la aterosclerosis.

 

Otros beneficios para la salud

Los suplementos de colágeno pueden tener otros beneficios para la salud. Tomar colágeno puede aumentar la fuerza de tus uñas, al prevenir la fragilidad. Además, puede estimular su crecimiento, al igual que el de tu cabello. Y aunque no hay suficiente evidencia científica, algunos profesionales de la salud promueven su uso para tratar la permeabilidad intestinal o el síndrome de intestino permeable; además, algunas personas afirman que mejora el estado de ánimo y reduce los síntomas de ansiedad. 

 

Con información de Healthline


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