¿Qué tipo de ejercicio es mejor para el cerebro?

Harmonía / 2016-02-18

Hacer ejercicio modifica la estructura y el funcionamiento del cerebro. Se ha demostrado en investigaciones con animales y con personas que la actividad física como correr aumenta el volumen del cerebro, fomenta la neurogénesis (creación de nuevas células en un cerebro maduro que mejoran la memoria y el aprendizaje) y reduce el número de daños en este órgano y en la materia gris relacionados con el envejecimiento.

 

Otro estudio reciente demostró que ciertos ejercicios son más beneficiosos para el cerebro que otros. La investigación se realizó en ratas y consistió en comparar los efectos en su cerebro al correr, levantar pesas y entrenar intensamente por intervalos. Los sorprendentes resultados sugieren que entrenar demasiado intenso no es la mejor opción para la salud a largo plazo del cerebro.

 

El estudio trabajó con cuatro grupos de ratas: uno corría en una rueda todos los días, otro realizó entrenamiento de resistencia como escalar paredes con pesos pequeños atados a sus colas, otro corrió en una caminadora rápidamente por unos minutos para luego descansar por dos minutos y repetirlo durante 15 minutos más (entrenamiento intenso) y el último permaneció sedentario.

 

Los investigadores analizaron luego de siete semanas el tejido del hipocampo de las ratas y encontraron distintos niveles de neurogénesis de acuerdo con el tipo de ejercicio que habían realizado:

 

Las ratas que corrieron en la rueda presentaron altos niveles de neurogénesis y de neuronas en el tejido de su hipocampo (muchas más que las del grupo sedentario) y demostraron que entre mayor distancia corrían, mayor cantidad de células nuevas se hallaban en su cerebro. El grupo que realizó ejercicio de alta intensidad manifestó muchas menos neuronas nuevas que el grupo que corrió en la rueda, pero más que el grupo sedentario. Por otro lado, el grupo que cargó pesas terminó el experimento mucho más fuerte pero sin neurogénesis demostrable. De hecho, el tejido de su hipocampo era igual al del grupo sedentario.

 

A pesar de que el estudio se realizó en ratas y no en personas, la investigadora Miriam Nokia considera que el ejercicio aeróbico probablemente sea el más beneficioso para el cerebro humano y que el correr largas distancias puede producir una sustancia en el cerebro que favorece la neurogénesis. El levantamiento de pesas es excelente para la salud muscular, pero tiene poco impacto en la neurogénesis pues no produce esta sustancia (B.D.F.N.F. por sus siglas en inglés), mientras que el entrenamiento intenso por intervalos no sólo no beneficia la neurogénesis, sino que somete al cuerpo a niveles de estrés que dañan la mente.

 

Cada ejercicio produce distintos beneficios en nuestro cuerpo. Depende de cada persona el tipo de bienestar que esté buscando para su vida. Por ejemplo, el levantamiento de pesas puede generar nuevos vasos sanguíneos o nuevas conexiones en nuestra mente. Lo importante es dejar atrás el sedentarismo y permitirle a nuestro cuerpo disfrutar los beneficios de practicar alguna actividad física.

 

Fuente: Which Type of Exercise Is Best for the Brain?

 

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