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Cómo ayudar a un amigo cuando descubres su depresión en redes sociales

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Ayudar a una persona que no conoces es una gran idea

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  • Por qué las personas anuncian online su estado de ánimo

Desde que el Internet se hizo popular, muchas personas lo han utilizado para conectarse con el mundo y hacer nuevos amigos. Muchas de esas amistades sólo son virtuales, porque no viven en el mismo lugar o a veces (muy triste pero muy cierto), a pesar de vivir en la misma ciudad, por distintos motivos no coinciden en persona. 

 

Es díficil saber cuál es el estado de ánimo de alguien que no conoces en persona, pero sus publicaciones y el tipo de palabras que usa en las conversaciones pueden decir mucho de cómo se siente, sobre todo si sigues lo que comparte durante un periodo largo. 

 

Las redes sociales crean conexiones con personas lejanas, que están fuera de tu órbita geográfica o emocional. Cuando dificilmente conoces a alguien, ¿cómo puedes descifrar si está en medio de una crisis y de qué manera puedes ayudarle?

 

Y en todo caso, ¿por qué tendría que ser tu responsabilidad intervenir? Primero, es necesario entender que mucha gente busca apoyo a través de las redes sociales. "Hay algunas investigaciones que demuestran que los individuos con baja autoestima tienden a compartir más cosas negativas", comenta Erin Vogel, psicóloga social e investigadora de la Universidad de California en San Francisco, quien estudia el bienestar y las redes sociales; "Ellos comparten algo terrible que les ocurre en el día y buscan apoyo".

 

La experta dice que la gente se engancha más con los posteos positivos; cuando se encuentra con algo negativo, generalmente interactúa menos: "Esto puede ser un problema, porque las personas con baja autoestima que necesitan apoyo, que generalmente son tímidos o tienen una ansiedad social, utilizan las redes sociales para exponer sus sentimientos, de una manera no clínica".

¿Qué debes hacer ante un post que refleja tristeza?  

Una cosa que no debes hacer es preocuparte de que de alguna manera empeorarás las cosas al intervenir. "Creo que las redes sociales brindan una oportunidad para llegar a las personas que tal vez necesitan mucho apoyo y no se sienten cómodos pidiéndole a la gente que tienen cerca", dice Vogel.

 

"Puede ser muy valioso e importante intervenir en estos casos", agrega Jacqueline Nesi, investigadora del Departamento de Psiquiatría y Comportamiento Humano de la Universidad de Brown, quien estudia el papel de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes. Ella describe un fenómeno llamado el "efecto espectador", que es la idea de que las personas tienen menos probabilidades de intervenir en situaciones de emergencia cuando otros están presentes.

 

"En las redes sociales, esto puede amplificarse; es menos probable que intervengamos porque asumimos que otros que, por ejemplo, están más calificados o conocen mejor a la persona, ya lo han hecho", dice Nesi; "Esta difusión de responsabilidad puede evitar que un individuo obtenga la ayuda y el apoyo que necesita".

 

No lo hagas público

"Es importante no enviar un mensaje que todos puedan ver en el que dices: 'Oye, creo que estás deprimido y debes recibir ayuda', eso puede ser muy desagradable y contraproducente", dice Crystal Clark, profesora asistente en el departamento de psiquiatría de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste

 

Si decides abordar a esa persona, hazlo con un mensaje privado. Y nuevamente: no tienes que preocuparte de que esto de alguna manera va a empeorar las cosas. "Si le preguntas directamente cómo está, '¿Estás deprimido? ¿Eres suicida?', eso no hará que se suicide", dice Clark. Ella recomienda normalizarlo con un mensaje como "Algunas de las cosas que escribes me hacen pensar que estás deprimido" y, si puedes, tener algunos recursos a mano.

 

Incluso los expertos admiten que no siempre saben cómo reaccionar ante estas publicaciones. "Entiendo por qué la gente duda en interactuar con una persona deprimida, especialmente si parece algo realmente serio", agrega Vogel. No es fácil involucrarse en los problemas de otro, y nadie puede apoyar emocionalmente a todos los "amigos" en línea que se acumulan a lo largo de los años. 

 

Es por eso que, si no puedes ofrecer tu tiempo o energía emocional pero te preocupa esa persona, puedes alertar sobre esa publicación. En plataformas como Instagram y Facebook puedes denunciar el contenido no por violar los términos de servicio, sino por el contenido que refleja suicidio o autolesión.

 

No es tu responsabilidad asumir las cargas de cada individuo al azar. "Incluso acercarse un poco ayuda, un pequeño comentario puede ser útil", dice Vogel. "Podrías salvar la vida de alguien con unas palabras", agrega Clark.

 

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Con información de Vice


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