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¿Eres optimista? Podrías vivir más y mejor

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  • Los buenos hábitos se ven más en personas optimistas

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  • Evita la muerte prematura con un poco de optimismo

Levantarse cada mañana con la idea de que será un gran día puede favorecer mucho el transcurso de la jornada. Sin duda, la actitud es importante, y hoy la ciencia lo respalda. Investigadores de la Harvard T. H. Chan School of Public Health, la Boston University School of Medicine (BUSM) y el National Center for PTSD en VA Boston Healthcare System, descubrieron que las personas con más optimismo tienen una mayor probabilidad de vivir más tiempo y de vivir hasta los 85 años o más.

 

¿Te consideras una persona optimista? El optimismo se refiere a una expectativa general de que sucederán cosas buenas, o creer que el futuro será favorable. Existen diversas investigaciones en las que se describe cómo hay muchos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de enfermedades y muerte prematura, pero poco se sabe sobre los factores psicosociales positivos que pueden promover un envejecimiento saludable.

 

El estudio se realizó con 69 mil 744 mujeres y mil 429 hombres. De ambos grupos se observó el nivel de optimismo, así como sus hábitos generales de salud como la dieta, el tabaquismo y el consumo de alcohol. A las mujeres se les dio seguimiento durante 10 años, y a los hombres durante 30 años. 

 

Los investigadores descubrieron que los hombres y mujeres más optimistas tuvieron en promedio una vida útil más larga del 11% al 15%, y tenían del 50% al 70% más probabilidades de alcanzar los 85 años, en comparación con los grupos menos optimistas. Para obtener estos resultados se tomaron en cuenta la edad, los factores demográficos como el nivel educativo, las enfermedades crónicas, la depresión y también hábitos como el consumo de alcohol, el ejercicio, la dieta y las visitas médicas de atención primaria.

 

La psicóloga e investigadora Lewina Lee, del National Center for PTSD en Boston, comparte que "este estudio tiene una gran relevancia para la salud pública porque sugiere que el optimismo es uno de esos activos psicosociales que tienen el potencial de extender la vida humana". La investigadora señala que, curiosamente, el optimismo puede modificarse con técnicas o terapias relativamente simples.

 

Aún no es claro cómo es que el optimismo ayuda a las personas a tener una vida más larga. La investigadora Laura Kubzansky, de la Harvard T. H. Chan School of Public Health, comparte que en otra investigación se sugiere que las personas más optimistas pueden regular mejor sus emociones y comportamiento, así como recuperarse de los causantes de estrés y las dificultades de manera más efectiva.

 

Los investigadores señalan que las personas más optimistas suelen tener hábitos más saludables, hacen más ejercicio y fuman menos o no fuman, lo que podría prolongar la vida útil. "El vínculo entre el optimismo y la salud se vuelve más evidente", comenta la autora Fran Grodstein, profesora de epidemiología en la Harvard T. H. Chan School of Public Health.

 

Este estudio contribuye al conocimiento científico sobre los hábitos de salud que pueden proteger contra el riesgo de mortalidad y promover el envejecimiento sano. "Esperamos que nuestros hallazgos inspiren más investigaciones sobre intervenciones para mejorar la salud ante el envejecimiento", agregó Lee.

 

Fuente

Harvard T. H. Chan School of Public Health


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