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¿Qué pasa si corres cuando hay contingencia ambiental?

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Consecuencias de hacer ejercicio cuando hay contingencia ambiental

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  • Opciones para mantenerte activo si hay mucha contaminación

Decirle a un corredor que deje de correr es casi un pecado mortal. Por ello, incluso en estos días de contingencia ambiental, no dejan de entrenar en calles, parques, pistas y gimnasios. Puede que pienses que no pasa nada o que eso de evitar las actividades y el ejercicio al aire libre es una exageración.

 

Pero de acuerdo con el doctor Gerardo Vázquez Villarreal, médico del deporte, la contingencia ambiental es algo que se debe tomar muy en serio, porque la contaminación excesiva en el aire puede afectar seriamente tus vías respiratorias, sobre todo si haces ejercicio.

 

Vázquez explica que el aire es una combinación de gases que tienen ciertas funciones, y entre ellos, uno de los más importantes para el ser humano es el oxígeno: "Cuando un ambiente está contaminado, esta combinación de gases está alterada y tiene concentraciones altas de ozono y azufre, los cuales dañan la salud al ser tóxicos".

 

El especialista comenta que el esmog está compuesto de tres elementos principalmente: ozono, azufre y monóxido de carbono; "Estas sustancias no tienen color ni olor, pero son altamente irritantes para el sistema respiratorio".

 

¿La contaminación afecta más al hacer ejercicio?

Según Vázquez, al hacer ejercicio, principalmente aeróbico, el consumo de oxígeno se incrementa. "Todas las actividades implican un consumo de oxígeno, pero al hacer ejercicio sistematizado se incrementa la necesidad de este gas", explica el especialista.

 

Al respirar entran al organismo aire (el oxígeno forma parte de esa mezcla) y esmog, pero al correr aumenta el consumo de oxígeno alrededor de un 20%, y como el aire está contaminado, entra al organismo una cantidad mayor de contaminantes. Esto hace que el cuerpo intente depurar  una cantidad enorme de sustancias tóxicas que son muy agresivas para las vías respiratorias.

 

Consecuencias de correr cuando hay contingencia ambiental

Todas las sustancias presentes en el aire cuando hay contingencia ambiental son nocivas para la salud de cualquier persona, especialmente para aquellas que tienen antecedentes alérgicos o asmáticos, porque su sistema inmunológico ya está activado de cierta manera y al presentarse estos antígenos (cualquier sustancia que puede crear el sistema de defensas para proteger al cuerpo de cualquier peligro del ambiente, incluidas sustancias contaminantes que no tienen por qué ingresar al sistema), eso va a ocasionar una respuesta inflamatoria.

 

La respiración no es solamente una actividad de los pulmones. Todo el organismo respira a través de los pulmones, que capturan el oxígeno y expulsan el dióxido de carbono de todo el organismo. Sus miles de millones de células consumen oxígeno incansablemente para liberar de los glúcidos (azúcares) la energía necesaria e indispensable para realizar todas las actividades, así que no sólo los pulmones respiran esmog, lo hace todo el cuerpo.

 

En el caso de los corredores que no tengan estos problemas de salud (asma o alergias) pero que corren cuando hay alerta por contingencia ambiental, se exponen a desarrollarlos, e incluso estas sustancias, tanto el azufre como el ozono, pueden causar microhemorragias, según explica Vázquez, además de molestias como picor al momento de hacer ejercicio, tos e incluso sangrado por la nariz. "Esto se debe a que las sustancias contaminantes producen hemorragia alveolar", dice el especialista.

 

Además, el ejercicio aeróbico como correr, al ser más demandante para quien lo practica, provoca que en algún momento se comience a respirar por la boca. "Esto le resta al organismo la facultad de filtrar partículas nocivas del aire y disminuye su capacidad. Estos dos factores pueden favorecer la aparición de enfermedades respiratorias", alerta Vázquez. Por ello, es una muy mala ideal hacer ejercicio cuando hay niveles de contaminación altos.

 

Según datos de la ONU, la contaminación en las ciudades contribuye a casi 3.4 millones de muertes prematuras en todo el mundo y es un factor decisivo en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, así como en los ictus cerebrales, un dato a tener muy en cuenta antes de pasar por alto las advertencias en las contingencias ambientales.

 

¿Puedo correr a puerta cerrada en el gym?

De acuerdo con el especialista en medicina del deporte, no se recomienda hacer ejercicio intenso ni siquiera en interiores, porque incluso ahí el aire está contaminado. Es cierto que va a estar reducido el nivel de contaminantes, pero eso no quiere decir que no sea perjudicial, pues el aire finalmente proviene del exterior.

 

Así, la indicación es no hacer ejercicio de tipo aeróbico en estos días. Levantar pesas también está contraindicado, ya que también aumenta el consumo de oxígeno.

 

Sin embargo, es bien sabido que para una persona que siempre hace ejercicio esta recomendación es casi imposible de llevar a cabo; por ello, el doctor recomienda suplir el entrenamiento regular con ejercicios de flexibilidad, sesiones de estiramiento, tai chi o yoga.

 

* El doctor Gerardo Vázquez Villarreal es médico del deporte, responsable médico del equipo Mayas de la Liga Profesional de Americano y miembro de la Agencia de Atención Médico Deportiva (AAMD).

 

Con información de By Runners


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