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El asma no debe ser un freno en este regreso a clases

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  • Qué pueden hacer los niños cuando el asma ataca

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  • Recomendaciones para padres

Este mes de agosto, miles de alumnos en edad preescolar y educación primaria regresan a clases. Sin embargo, una publicación revela que enfermedades como el asma, que afecta al 12% de los niños mexicanos, pueden ser un desafío para quienes la padecen, sus padres y maestros, sobre todo si no están preparados para afrontarla.

 

De acuerdo con el doctor Jorge Iván Rodríguez Martínez, neumólogo pediatra en el Centro Médico Coyoacán, el asma es un trastorno inflamatorio de los bronquios, crónico y persistente, caracterizado por episodios de dificultad para respirar, tos, sibilancias u opresión torácica. El especialista señala que estos síntomas generalmente son reversibles, pero que si no se atienden adecuadamente persisten a lo largo del tiempo y causan severas complicaciones que, en algunos casos, pueden ser fatales.

 

Una tercera parte de la vida del niño o del adolescente transcurre en la escuela, donde recibe información y socializa con otros compañeros de clase. El doctor dice que “cuando un infante padece asma, es importante que los profesores conozcan medidas básicas que les ayuden a manejar los síntomas, prevenir las crisis (episodios de angustia por un cierre repentino de las vías respiratorias) durante su estancia en el colegio y, en caso de que se produzcan, saber cómo actuar”.

 

Para disminuir el ausentismo, el bajo rendimiento escolar y el impacto del asma en la calidad de vida, es necesario formar equipo entre los padres, los profesores y los mismos niños, a fin de no frenar su participación en actividades escolares específicas como las deportivas o las artísticas. En ese sentido, el experto hizo las siguientes recomendaciones para los padres y tutores:

 

  • Consultar con el médico el tratamiento base. Según las características, tipo y severidad de la enfermedad, el neumólogo pediatra debe indicar la terapia de mantenimiento a seguir y, en caso de presentarse una crisis, usar la medicación de emergencia.

La buena noticia es que existen medicamentos innovadores como un broncodilatador anticolinérgico de acción prolongada (disponible en México) para el control del asma en niños de 6 años de edad en adelante que, a pesar de estar en tratamiento, permanecen sintomáticos. Esta terapia mejora la respiración y previene las crisis.

 

  • Fomentar la adherencia terapéutica. El asma es una enfermedad crónica, por lo que es necesario mantener un tratamiento continuo. Utilizar sólo medicamento de emergencia ocasionará que las crisis o exacerbaciones (incremento y agudización de los síntomas) se presenten con mayor frecuencia y la función pulmonar se deteriore (capacidad para respirar).

 

  • Informar a la escuela sobre el asma. Es esencial que los padres den recomendaciones a los profesores y servicio médico, preferentemente por escrito, de cómo tratar a un niño con asma, explicándoles cómo controlar factores que empeoran los síntomas (entre ellos, pelo de mascotas, polvo, pizarrones viejos, moho, aire acondicionado, productos de limpieza, etcétera), qué hacer en caso de crisis, cómo funciona la terapia inhalada y cada cuándo se debe aplicar.

Por lo general, tanto el tratamiento broncodilatador de mantenimiento diario como la medicación de emergencia se administran mediante un dispositivo inhalador, el cual es amigable y muy fácil de usar por los pequeños.

 

¿Y los niños, qué pueden hacer en la escuela?

Según su rango de edad, es importante determinar qué tanto pueden manejar su padecimiento. Aquí, algunas sugerencias:

 

Aprender a dar aviso cuando se identifica una crisis asmática

Normalmente suceden cuando las vías respiratorias de los pulmones están más irritadas e inflamadas de lo habitual. Hay un empeoramiento brusco de síntomas, como ahogo o dificultad para respirar, los cuales causan angustia y desesperación. Si la medicación de rescate no funciona, es importante avisar a un profesor para que lleve al niño a un servicio de urgencias.

 

Saber cómo utilizar el inhalador

Los inhaladores de última generación son muy sencillos de usar. Éstos requieren un solo disparo para generar una nube de suave dispersión del medicamento, el cual se absorbe de manera rápida para llegar directamente a los pulmones y facilitar la respiración.

 

Conocerse

Saber qué puede o no comer, cuáles son los factores que más desencadenan los síntomas del asma, cómo manejar sus emociones, qué medicamentos y cuándo debe tomarlos.

 

Tomar medidas al realizar actividad física

El ejercicio es muy importante para un niño con asma y no debería existir ningún obstáculo para realizarlo si la enfermedad está bien controlada. Por esta razón, el seguimiento adecuado de las indicaciones del médico tratante es fundamental.

 

El neumólogo destacó que un niño o adolescente con asma controlada puede llevar una vida normal y sin preocupaciones. Por eso, además de un diagnóstico oportuno, es importante hacer hincapié en la educación para el autocontrol y en la importancia de seguir de manera continua y sin interrupciones el tratamiento según las indicaciones médicas. Estos serán los factores de éxito para una vida sin limitaciones


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