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5 cosas que una cardióloga hace para cuidar su corazón

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Los hábitos de una cardióloga para cuidar su corazón

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  • La dieta y el ejercicio son importantes para cuidar la salud

Tener el hábito de cuidar la salud no es algo muy extendido todavía. A veces llega con la edad, cuando las molestias aparecen y no queda más remedio; pocas veces se hace una visita de manera preventiva, aunque esto es lo más recomendado.

 

En un estudio sobre las visitas al médico se reveló que éstas duran en promedio 17.5 minutos. Eso significa que el doctor tiene menos de 18 minutos para revisar tus signos vitales (peso, presión arterial, temperatura), hablar contigo sobre cómo te sientes y que tú puedas hacerle breves preguntas antes de que tenga que ver a otro paciente.

 

Tener la oportunidad de contar con un médico que responda a todas tus inquietudes en cualquier momento no es algo frecuente, sobre todo porque las visitas al consultorio son para cosas muy específicas y no todo se puede aclarar en ese breve lapso. Aun cuando las consultas son más extensas, siempre quedan puntos pendientes. 

 

Ya que a veces hace falta un coach de salud que pase contigo más tiempo para aprender sobre todo esto, Jennifer Haythe, directora de cardio-obstetricia e internista en NYPH/Columbia, comparte su visión de las cosas: lo que hace para mantener su corazón en buena forma.

 

"La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte de hombres y mujeres en los Estados Unidos", dice la doctora Haythe, quien también es codirectora del Centro de Salud Cardiovascular de las Mujeres en Columbia. "La clave para la longevidad es cuidar mucho tu corazón".

 

La doctora Haythe explica que el corazón es un músculo y, por lo tanto, como los otros músculos, necesita mantenerse en forma. "También se conecta con el sistema neurológico. Entonces, el estado de ánimo y los niveles de estrés tienen un gran impacto en cómo se siente tu corazón".

 

La doctora Haythe pone en práctica las siguientes recomendaciones para mantener una óptima salud de su corazón.

 

1. Establecer objetivos de ejercicio

A la doctora Haythe le encanta correr, y dice que establecer metas para ella misma, como inscribirse en un medio maratón o un maratón completo, la ayuda a cumplir con un horario regular de ejercicios. "Hacer al menos 45 minutos de ejercicio cardiovascular vigoroso 4 o 5 días por semana es parte de mi vida", dice ella.

 

Sin embargo, no tienes que ser un corredor para cuidar tu corazón. La American Heart Association recomienda que los adultos realicen al menos 150 minutos por semana de actividad aeróbica de intensidad moderada (como caminar a paso ligero, bailar) o 75 minutos por semana de actividad aeróbica vigorosa (como correr, andar en bicicleta o nadar). También puedes hacer una combinación de ambos para asegurarte de realizar la actividad aeróbica recomendada.

 

2. Sigue una dieta de estilo mediterráneo

La palabra "restrictivo" no forma parte del vocabulario de la doctora Haythe. En cambio, dice, usa el sentido común para guiar su dieta basada en vegetales y pescado, con límite en la carne roja a una vez cada 2 semanas. En su dieta hay aceite de oliva, pescado, pollo, legumbres, frutas y nueces como alimentos básicos. "Está bien comer papas fritas y pizza de vez en cuando, ¡sólo disfrútalo!".

 

3. Tener hábitos saludables de sueño

La doctora Haythe trata de dormir 7 horas cada noche, "aunque no siempre es posible". En un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology, se señala que dormir menos o más conduce a un mayor riesgo de ataque cardiaco en adultos. En el estudio se indica que las personas que duermen menos de 6 horas por noche tienen un riesgo 20% mayor de sufrir un ataque cardiaco, mientras que las personas que duermen más de 9 horas por noche tienen un riesgo 34% mayor.

 

"El sueño es esencial para la salud del corazón y su ritmo cardiaco se ralentiza y la presión arterial disminuye con el sueño", dice la doctora Haythe. También prefiere leer más tiempo antes de acostarse, lo que le ayuda a conciliar el sueño y a quedarse dormida más fácilmente.

 

4. Prueba la meditación

La doctora Haythe no se considera una profesional de la meditación, pero recomienda apoyarse en la tecnología. Ella usa una app para concentrarse en tener 20 minutos de relajación todos los días. "La meditación disminuye la frecuencia cardiaca y disminuye la presión arterial, lo que es excelente para el corazón".

 

Si sentarte en un cojín no es lo tuyo, existen otras formas de meditación más activas que puedes probar, como cocinar, caminar o simplemente tomar un baño largo, siempre con la mente enfocada en relajarte.

 

5. Cuida tus dientes

Cuando piensas en la salud del corazón, es posible que no lo relaciones con el cepillado y el uso del hilo dental. "La mala salud dental y de las encías se relaciona con la enfermedad cardiaca, por lo que me hago limpiezas dentales cada 6 meses".

 

De hecho, en un estudio en el que participaron 682 personas se encontró en que aquellos que se cepillaban menos de dos veces al día y durante menos de 2 minutos se triplicó el riesgo de enfermedades cardiovasculares en comparación con aquellos que dijeron que se cepillaban al menos dos veces al día durante al menos 2 minutos.

 

Con información de Well + Good


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