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¿Cuánto ejercicio necesita hacer tu perro?

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  • Variantes que debes considerar para ejercitar a tu perro

¿Para tu perro es suficiente con dar una vuelta a la manzana o jugar con su pelota en el jardín? Estos son los puntos más importantes sobre ejercicio canino que comparten expertos en comportamiento y salud de mascotas. 

 

El árbol genealógico perruno

La genética de cada raza requiere cuidados muy específicos para una salud mental y física óptima. Por ejemplo, los perros que fueron criados para pastoreo, tirar de trineos o cazar, necesitan más ejercicio.

 

Esto se debe a que para sus ancestros, que más que mascotas eran animales de trabajo, los días estaban llenos de actividad y sus cuerpos debían moverse con más frecuencia. Aunque la mayoría de los perros del mundo actual ya no deben hacer ese tipo de cosas, toda esa información sigue presente en su genética, así que necesitan mantenerse muy activos.

 

Por otro lado, algunas razas pequeñas, como el shih tzu y el pequinés, prefieren acurrucarse que salir de paseo. La razón: estas razas fueron criadas para ser perros falderos y su única misión era la de servir como compañía para la realeza. 

 

Necesitan moverse

Aventarle la pelota a tu perro mientras estás en el sillón o dejarlo corretear aves o ardillas cuando salen a pasear no es suficiente. Si tu mascota no hace el ejercicio que necesita, lo notarás en el aumento de peso.

 

Al igual que ocurre con los humanos, el peso extra tensa el corazón y las articulaciones de tu perro. El dolor en las articulaciones conduce a una disminución de la movilidad, por lo que puede ser un círculo vicioso. La falta de ejercicio puede desencadenar graves condiciones de salud, como diabetes.

 

Vigila sus signos

Algunos perros se cansan fácilmente, mientras que otros tienen tanta energía que no los puedes parar, por lo que tendrás que estar atento a los signos de sobreesfuerzo.

 

"Debes controlar y escuchar a tu mascota durante las caminatas y las carreras para asegurarte de que no tenga problemas", dice Jennifer Freeman, veterinaria de PetSmart.

 

Si lo notas exhausto, con un fuerte jadeo, no camina con el mismo vigor o su lengua está flácida y cuelga, es hora de ponerlo en forma. No lo hagas caminar demasiado si no ha hecho mucho ejercicio últimamente, hazlo lento y aumenta el tiempo o el ritmo cada vez. 

 

Ejercita también su cerebro

La doctora Freeman dice que es importante brindar ejercicio mental además del físico: "Los perros lo necesitan para mantenerse mentalmente activos". Los juguetes y los juegos son una forma divertida de hacerlo. "Por ejemplo, jugar al escondite con golosinas ayuda a tu perro a ejercitar habilidades cognitivas, como la memoria". 

 

La experta en el cuidado de mascotas recomienda dividir la comida de tu perro y esconderla en diferentes lugares para alentarlo a buscarla en lugar de simplemente colocarla en un plato de comida. 

 

Pasear tiene varios propósitos

Sin duda, caminar es una forma de ejercitar a tu perro (y también es excelente para ti). Caminar puede tener un doble propósito cuando se ofrece estimulación mental.

 

"Permite que tu perro huela el suelo, los arbustos, los árboles, etcétera, y usa la caminata para su entrenamiento, por ejemplo sentarse cuando esperan para cruzar la calle o caminar a tu lado", dice Erin Askeland, experta en comportamiento canino en Camp Bow Wow.

 

Los perros duermen entre 12 y 14 horas diarias y la mayoría se mantienen relajados durante el día, especialmente si se quedan solos en casa o en una jaula, así que no pierdas la oportunidad de sacarlos a dar un paseo.


Los perros con narices cortas o de razas braquicefálicas, como bulldog inglés y francés, bull mastiff, boston terrier, boxer, pug y shih tzu, pueden tener problemas para respirar si se esfuerzan demasiado.

 

"No se recomienda sacar a estos perros a correr, sino que deben realizar caminatas regulares y pausadas", dice la doctora Freeman. "Esto garantiza que hagan el ejercicio que necesitan para mantener un peso saludable sin afectar su capacidad de respirar".

 

El peso puede aumentar rápidamente en estas razas si no hacen ejercicio, lo que agravará su respiración e impactará significativamente su habilidad para hacer ejercicio

 

Ejercicio en los cachorros

Los cachorros parecen tener energía ilimitada y juegan más tiempo y más rápido que los perros mayores, pero eso no significa que estén listos para todo tipo de ejercicio.

 

"No lleves a tu perro a correr hasta que tenga al menos 1 año de edad, y para las razas gigantes (como un gran danés), incluso un poco mayor", advierte Whitney Miller, directora de medicina veterinaria en PetCo. "Antes de eso, los huesos y las articulaciones de un cachorro no estan completamente desarrollados, y no tienen la resistencia para seguir el ritmo".

 

Cada quien sus gustos

Tu perro puede acompañarte a muchas de las actividades que te gustan, pero hay algunas con las que debes tener cuidado.

 

"Evita patinar, andar en bicicleta o en patineta con tu mascota a menos de que se tomen precauciones de seguridad y tu perro pueda hacer ejercicio intenso", dice la doctora Miller. "La mayoría de los perros no aguantan estas actividades, y existe una gran probabilidad de lesiones para ti y para tu perro".

 

Entonces, cuando quieras hacer algo en lo que tu can no pueda participar y que implique que estés ausente por mucho tiempo, considera llevarlo a la guardería para mascotas, donde puede estar bien, cuidado y en compañía de otros peludos. "Los perros son criaturas sociales, y muchos disfrutan de la dinámica del juego grupal con otros perros", dice Askeland. 

 

Necesidades específicas de raza

El tipo de ejercicio que disfrutará tu perro a menudo depende de la genética, e incluso las razas mixtas tienen una característica dominante de una raza específica.

 

Las razas de alta energía como weimaraners, vizslas y ciertos terriers pueden ser excelentes compañeros para correr, dice la doctora Miller. "Sólo asegúrate de llevarlos con una correa, que consuman suficiente agua, sigan una dieta de alta calidad y desarrollen una tolerancia para largas excursiones".

 

Si tienes un perro del grupo de pastores, como un border collie, pueden disfrutar de una actividad que se parece al pastoreo de la vida real, como el entrenamiento de agilidad. Si tienes un sabueso, como un beagle, Askeland dice que puede preferir olfatear durante las caminatas que le permiten investigar cada pequeña ramita y cada hoja.

 

Si tu perro es un valiente terrier, como los jack russell, Askeland dice que pueden irse a la caza de señuelos. Las razas de patas cortas y cuerpos alargados, como un dachshund (perro salchicha) o corgi, son propensas a sufrir lesiones en la espalda, así que con ellos se deben evitar actividades de alto impacto, como saltar y correr muy rápido. Sólo caminen, déjalo buscar y perseguir juguetes con golosinas escondidas dentro.

 

Evita problemas de comportamiento 

"Cuando no se satisfacen las necesidades físicas de un perro, verás problemas de comportamiento como tendencias destructivas o una disminución en la respuesta a las señales o comandos de entrenamiento", dice Askeland.

 

De hecho, la especialista afirma que la mayoría de los problemas de comportamiento se derivan de la falta de ejercicio, y agrega que si un perro muerde zapatos, hace hoyos en tu jardín o ladra en exceso, podría ser un "comportamiento de aburrimiento" y una señal clara de que no libera su energía, por lo que podría beneficiarse de más ejercicio.

 

El ejercicio ideal

Similar a los humanos, las necesidades de ejercicio de un perro variarán según la edad, el tamaño y la salud general. "Por lo general, tu perro debe pasar entre 30 minutos y 2 horas en cualquier tipo de actividad física, ya sea caminar, perseguir un juguete o correr en el patio o en el parque", dice la doctora Freeman. La actividad se puede dividir durante todo el día para evitar cansar al perro y a ti también.

 

Pero primero, consulta a tu veterinario

Antes de intentar cualquier actividad nueva, asegúrate de obtener primero la luz verde del veterinario. El veterinario puede recomendar un programa de ejercicio basado en las necesidades específicas de tu perro, ya que debe tener en cuenta cualquier condición de salud.

 

"También es importante aumentar la tolerancia de tu perro a la actividad, comenzar con una rutina de ejercicios ligeros y desarrollar un régimen de ejercicios adecuado", dice la doctora Miller. Y si tu can es mayor, el ejercicio aún es esencial para la salud en general, pero se reducirá su intensidad y duración, especialmente si existe artritis.

 

Con información de Reader's Digest


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