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¿Sabías que las abuelas orcas ayudan en el cuidado de sus nietos?

Diciembre 10, 2019

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Similitudes entre las familias de orcas y las humanas

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  • El papel de las abuelas orcas en el cuidado de las crías

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A lo largo de la historia se ha descubierto que la forma de vida de los seres humanos tiene rasgos comunes respecto a otras especies de animales que también se organizan en grupos y se caracterizan por ser sociales.

 

Recientemente se dio a conocer que los seres humanos y las orcas tienen algo en común: en ambas especies, las hembras sobreviven mucho tiempo después de que dejan de tener hijos y entonces ayudan a cuidar a las crías de las hembras más jóvenes, es decir, a sus nietos.

 

En la mayoría de los animales, el final de los años reproductivos de una hembra se alinea con el final de su vida. Sin embargo, en el caso de los seres humanos, las mujeres viven mucho después de la menopausia.

 

Hay una razón evolutiva para eso, pues la presencia de las abuelas aumenta las posibilidades de que sus parientes sobrevivan y transmitan su información genética a las generaciones futuras. Esto se debe a que estas mujeres mayores ayudan a sus hijos a cuidar y alimentar a sus nietos.

 

Las orcas también sobreviven mucho después de que dejan de tener hijos; las hembras de esta especie dejan de tener crías alrededor de los 45 años y luego pueden vivir al menos 16 años más. Se estima que algunas orcas hembras tienen entre 80 y 90 años, así que son una especie longeva.

 

De acuerdo con una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, la presencia de orcas abuelas en el grupo aumenta la tasa de supervivencia de las crías.

"Las abuelas posreproductivas usan su conocimiento ecológico superior para guiar a su grupo en los campos de alimentación", explica Daniel Franks, autor principal del estudio. También se sabe que las abuelas orcas comparten comida con las crías de sus hijas y cuidan a las orcas pequeñas mientras sus madres van a cazar, que sería el equivalente de las abuelas humanas que cuidan a los nietos mientras sus padres trabajan.

 

Las orcas hembras de mayor edad, que ya no están en una etapa reproductiva, actúan como "depósitos para el conocimiento ecológico" y tienen un papel de liderazgo importante para el grupo cuando se alimentan, según los investigadores.

 

Para realizar la investigación, Franks y su equipo estudiaron más de 40 años de datos del censo de dos grupos de orcas que viven en la costa de Washington y Columbia Británica, en Estados Unidos. 

 

Los investigadores analizaron la tasa de supervivencia de 378 crías que tienen abuelas vivas, y encontraron que en los 2 años posteriores a la muerte de una abuela orca las posibilidades de supervivencia de sus nietos disminuyeron, pues su tasa de mortalidad fue 4.5 veces mayor que la de un individuo con una abuela viva.

 

Con información de Business Insider


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