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Prepárate para admirar el cometa más brillante del año

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Cuándo se podrá ver el cometa Wirtanen

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  • Por qué se le considera el cometa más brillante del año

Antes de que acabe el año, el universo te regala un par de espectáculos astronómicos que no te puedes perder. Por un lado, puedes disfrutar de la lluvia de estrellas gemínidas, que se encuentran entre las más numerosas y brillantes, destacan por el brillo amarillo que emiten y podrán ser vistas en su máximo esplendor los días 13 y 14 de diciembre.

 

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Por otro lado, este mes también llega el cometa 46P/Wirtanen, que cada 5.4 años completa una órbita alrededor del Sol y está por alcanzar su punto más cercano a la Tierra. En los siguientes días, será el cometa más visible en 400 años, en especial el 16 de diciembre, cuando pase más cerca del planeta en su trayectoria

 

Ese día, Wirtanen pasará a menos de 12 millones de kilómetros de la Tierra y podrá ser visto sin necesidad de telescopio en lugares libres de contaminación lumínica, como las zonas menos pobladas, el campo y las montañas. 

 

Para encontrarlo, dirige tu vista al cúmulo estelar de las Pléyades en la constelación de Tauro (te recomendamos usar aplicaciones para encontrar constelaciones y cuerpos celestes, como Stellarium o SkySafari). 

 

Para que lo identifiques mejor busca una luz verdosa, ya que el cometa luce de este color que lo hace más fácilmente distinguible. Sin embargo, no esperes ver algo muy grande, ya que el Wirtanen es pequeño: su diámetro estimado es de 1.1 kilómetros. 

 

Así que, aunque puedas mirarlo a simple vista, si tienes un telescopio o unos buenos binoculares, la experiencia será mucho mejor. Y ten presente que mientras más oscuridad haya en el lugar donde te encuentres, será mucho más sencillo localizar el brillo de Wirtanen. 

 

Con información de Muy Interesante


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