Estudio muestra que rodearse de plantas incrementa la longevidad

Harmonía / 2017-05-08

Rodearse de plantas influye en la vida en diferentes aspectos. El primero, que resulta obvio, es que aprendemos a cuidar del otro. Claro, porque tener plantas en la casa implica una responsabilidad, si es que pretendemos que permanezcan saludables, y por supuesto, vivas. Pero no solamente es importante tener plantas en casa; es mejor vivir en un ambiente verde que en uno no verde. Recientemente, un estudio ha mostrado que tener plantas, rodearse de ellas, podría influir en la longevidad. Dicho estudio se llevó a cabo con más de 100 mil mujeres de Estados Unidos. El resultado de la investigación arrojó que las mujeres que tenían más plantas en casa y que vivían en contextos donde había jardines y parques a su alrededor, tuvieron un 12% de mortalidad menor en comparación con las mujeres que no gozaban de este medio ambiente. 

 

"Es importante saber que los árboles y las plantas proporcionan beneficios para la salud en nuestras comunidades", dijo en un comunicado Linda Birnbaum, directora del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, institución que financió el estudio. "El hallazgo de la reducción de la mortalidad sugiere que la vegetación puede ser importante para la salud en una amplia gama de formas", agregó. Vivir rodeado de verdor nos ayuda a contrarrestar el estrés, a tranquilizarnos, a reflexionar acerca de los problemas y tomarlos en la verdadera medida de su importancia. Para esta investigación, los científicos en el Harvard T. H. Chan School of Public Health and Brigham and Women's Hospital de Boston analizaron el nivel de vegetación alrededor de las casas de unas 110 mil mujeres que son enfermeras registradas. Estas enfermeras participan en un proyecto de investigación llamado Nurses' Health Study. Las participantes dieron sus direcciones y los investigadores utilizaron imágenes de satélite para determinar la cantidad de vegetación a menos de 250 metros de sus hogares.

 

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Los investigadores rastrearon la vida de estas enfermeras de 2000 a 2008, periodo durante el cual se registraron 8 mil 604 muertes. De acuerdo con el estudio, los científicos se dieron cuenta, a partir de los resultados, que vivir en un área con una vasta vegetación se vinculaba con una menor tasa de mortalidad. La investigación mostró que las enfermeras que vivían cerca de áreas con más vegetación tuvieron un 41% menos de mortalidad por enfermedad renal, una tasa de mortalidad por enfermedades respiratorias 34% menor y una tasa de mortalidad por cáncer 13% menor que las mujeres que vivían en áreas con menos vegetación.

Por supuesto, hay una serie de razones por las que la vegetación cerca de casa podría llevar a una vida más larga, incluyendo el suministro de espacio para la actividad física y las reuniones sociales, así como la reducción del estrés y la depresión a través del contacto con la naturaleza. El estudio descubrió que las mujeres que viven en un contexto con mucha vegetación cerca de sus hogares tenían niveles más bajos de depresión porque pasaban más horas participando en grupos sociales (como las organizaciones benéficas, por ejemplo) que las personas con menos vegetación cerca de sus hogares; esto sugiere que dicho factor tiene que ser contemplado. Es decir, los lugares verdes, de alguna manera, estimulan la comunidad, y percibir la comunidad nos hace más fuertes y saludables. Según la investigación, podemos deducir que la longevidad está relacionada con un sentimiento comunitario, o al menos que la comunidad ayuda al individuo a sortear enfermedades, de tal forma que cuidar de la vida de las  plantas, las flores y los árboles es crucial para la salud y longevidad de la comunidad. 

 

Con información de Live Science

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