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7 de cada 10 personas con hepatitis C no saben que la padecen

Julio 28, 2021

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • La hepatitis es la inflamación del hígado que puede ser causada por toxinas, enfermedades, consumo de alcohol e infecciones bacterianas y virales

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  • En el 80% de los casos, el virus de la hepatitic C se mantiene en el cuerpo sin generar síntomas

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La hepatitis es la inflamación del hígado que puede ser causada por toxinas, enfermedades, consumo de alcohol e infecciones bacterianas y virales. Los tres tipos más comunes de hepatitis son A, B y C. La hepatitis C es la más peligrosa, ya que es la principal causa de cáncer de hígado. Se estima que alrededor de 500 mil personas en México viven con este padecimiento, sólo alrededor del 25% conoce su diagnóstico y apenas el 1% recibe tratamiento.

 

La hepatitis C puede provocar una enfermedad aguda de duración corta que normalmente no produce síntomas. En la mayoría de los casos evoluciona a crónica, una infección de larga duración que, sin tratamiento, puede durar toda la vida y tener consecuencias graves, como cirrosis (cicatrización del hígado), insuficiencia hepática, cáncer de hígado e incluso la muerte.

 

"En el 80% de los casos, el VHC se mantiene en el cuerpo sin generar síntomas, por lo que la única forma en que se puede saber si una persona porta el virus es mediante una prueba de sangre, que no tarda más de 20 minutos", afirma el doctor Jesús Felipe González Roldán, presidente de la Sociedad Mexicana de Salud Pública. "Sin embargo, cuando se llegan a presentar síntomas, a menudo son un signo de enfermedad hepática avanzada, por eso es importante detectarla a tiempo", añade el experto.

 

Por qué es tan importante la prueba de hepatitis

Para atacar el virus lo antes posible es importante hacerte la prueba y, de salir positivo, comenzar el tratamiento incluso si no hay síntomas. La hepatitis empieza sin síntomas y el virus daña lentamente el hígado. Sólo cuando el virus ha avanzado, y algunas veces más tarde, las personas comienzan a mostrar síntomas.

Los síntomas de la hepatitis A, B y C son similares y pueden incluir:

  • Sangrado y moretones con facilidad
  • Fatiga
  • Poco apetito
  • Ictericia (coloración amarilla de la piel)
  • Hinchazón
  • Confusión y dificultad para hablar

 

El tratamiento consta de medicamentos antivirales que pueden curar este padecimiento en 8 a 12 semanas en el 95% de los casos. Y aunque es cierto que no existe ninguna vacuna eficaz contra la hepatitis C, la prevención depende de la reducción del riesgo de exposición al virus, la cual sucede cuando una persona entra en contacto con sangre de una persona infectada.

 

"Lo más importante en estos momentos es eliminar los estigmas que existen alrededor del VHC para salvar vidas, ya que las enfermedades del hígado son la cuarta causa de muerte en México", señala la doctora Nayelli Cointa Flores García, vicepresidenta del Comité Científico de FundHepa. La exposición va más allá de las transfusiones de sangre o el uso compartido de agujas: "la transmisión del virus puede darse al realizarse una manicura con instrumental no esterilizado o una perforación en lugares informales".

 

Cualquier persona puede tener el virus y no saberlo. Por ello, se recomienda realizarse la prueba, que es gratuita. Para mayor información, visita hepatitisc.mx.

 

Foto de portada: Freepik


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