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Coronavirus y mascotas: lo que necesitas saber

Febrero 28, 2020

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • ¿Las mascotas pueden contagiarse o propagar el coronavirus?

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  • Diferencias entre el COVID-19 y los coronavirus canino y felino

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El coronavirus (COVID-19) trae al mundo de cabeza. Desde diciembre, cuando el brote dio inicio en la ciudad de Wuhan, en China, el bombardeo de información y rumores no ha cesado. En México, el tema cobró más relevancia el viernes 28 de febrero, cuando se dio a conocer el primer caso confirmado de una persona enferma en el país. 

 

Ese mismo día se difundió la noticia de que podría haberse confirmado el primer caso de un perro infectado con el virus de esta enfermedad, sin embargo, esto todavía no es algo seguro. Esto surgió porque el gobierno de Hong Kong informó que se detectaron niveles bajos del virus en el perro de una mujer que contrajo COVID-19.

 

Por el momento, el can de la raza pomerania se encuentra en cuarentena, a la espera de confirmar si tiene o no la enfermedad, ya que la presencia de rastros del virus en su cuerpo podría deberse a la contaminación causada por la convivencia con su dueña

 

"El animal no presenta ningún síntoma pero las muestras recogidas en la cavidad nasal y oral dieron positivo, en niveles muy bajos, al COVID-19", dijo un portavoz del ministerio de Agricultura, Pesca y Protección del Medioambiente de Hong Kong.

 

Todavía no se sabe mucho sobre este virus, que se cree se transfirió de murciélagos a humanos y se propaga de varias maneras, pero de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta la fecha no existe ninguna prueba de que animales como gatos o perros puedan infectarse con este virus o transmitirlo a los seres humanos.

 

Por su parte, el Departamento de Agricultura de Hong Kong indica que no tiene evidencia de que las mascotas puedan contagiarse o ser fuente de contagio para las personas. Aun así, el ministerio hongkonés ha decidido que los animales de compañía de las personas infectadas permanezcan aislados durante 2 semanas para descartar su contagio.

Coronavirus canino y felino: existen, pero son muy distintos al COVID-19

Si te fijas en la cartilla de vacunación de tu perro, es muy probable que en una de las vacunas múltiples que le aplican cada año diga "coronavirus". Y es que los coronavirus son toda una familia de virus distintos entre sí, y hay uno de ellos que sí afecta a los perros, pero es muy diferente al COVID-19 que surgió en China.

 

El que afecta a los canes se llama coronavirus canino, pertenece a la familia Coronaviridae y la especie más frecuente en los perros es el Aplhacoronavirus 1, que forma parte del género Alphacoronavirus. Sólo se contagia entre animales, no afecta a los seres humanos y se puede prevenir a través de la vacunación anual

 

El coronavirus canino es una enfermedad intestinal y de tipo infeccioso, que ocasiona una inflamación del aparato digestivo. Aunque puede afectar a perros de todas las edades, los cachorros son la población más susceptible, debido a que tanto su sistema inmune como su aparato digestivo aún son inmaduros. 

 

El coronavirus canino se elimina por las heces, por lo que la vía de contagio es el contacto directo entre éstas y el hocico o nariz de un animal sano que se acerca a olfatearlas.

 

Los síntomas más comunes son: temperatura superior a 40ºC, pérdida del apetito y reducción de peso, temblores, letargo, vómitos, deshidratación, dolor abdominal y diarrea súbita y fétida, con sangre y moco.

 

Estos síntomas comienzan después de 24 horas del contagio y el tratamiento consiste sólo en el alivio de los mismos, ya que no hay un medicamento específico para combatir la enfermedad. Lo ideal es prevenir mediante la vacunación, al mantener limpia el área donde se encuentra tu perro y evitar que huela heces de otros canes cuando lo saques a pasear.

Por otro lado, también existe el coronavirus felino, que tampoco tiene relación alguna con el que afecta actualmente a los humanos. 

 

Existen dos tipos de coronavirus felino: el feline enteric coronavirus (FECV), que invade el tracto digestivo; y el feline infectious peritonitis coronavirus (FIPV), que es el responsable de la infección, crónica en la mayoría de casos, de las células epiteliales digestivas y ocasiona una peritonitis infecciosa. 

 

Al igual que en el caso de los perros, la transmisión del coronavirus felino se da mediante el contacto directo de la nariz o boca de un gato sano con las heces de un animal enfermo, pues también se expulsa a través del excremento. 

 

También, como en el caso de los perros, no existe una cura, sino que a los felinos que enferman solamente se les administran antinflamatorios y otros medicamentos que ayuden a aliviar los síntomas. Lo mejor es prevenir la enfermedad al mantener una adecuada higiene y al vacunar a los gatos contra el coronavirus felino.

 

Así que no caigas en la trampa de publicaciones amarillistas y alarmistas que sólo crean pánico. Infórmate bien y no te preocupes, pues en tanto las autoridades sanitarias no indiquen lo contrario, tus animales de compañía están a salvo en lo que respecta al actual brote de coronavirus COVID-19 y no representan una amenaza para tu salud, pues no son ni portadores ni transmisores de esta enfermedad

 

No obstante, para prevenir no sólo esta sino cualquier otra enfermedad es muy importante que cuides la higiene en tu hogar, en las áreas que ocupan tus mascotas, así como en sus casas, camas y utensilios. Además, recuerda mantener su cartilla de vacunación al día y llevarlas al menos una vez al año a una revisión general con el veterinario.


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