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Vitamina D reduce el riesgo de contagio de enfermedades respiratorias

Enero 06, 2021

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  • Principales fuentes de vitamina D

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Desde que inició la pandemia se han publicado varios artículos científicos que relacionan el consumo de vitamina D con la reducción de la probabilidad de contagio de infecciones respiratorias. 

 

De acuerdo con diversas investigaciones, se ha observado que las personas que consumen regularmente suplementos de vitamina D son menos propensas a contagiarse de gripe, por ejemplo. 

 

De igual manera, otros estudios han encontrado que pacientes contagiados de covid-19 no tienen suficiente vitamina D en su organismo, mientras que pacientes con síntomas más graves tienen una deficiencia seria de esta vitamina

 

Estos resultados han hecho que muchos médicos receten suplementos de vitamina D a los pacientes con covid-19, como parte de un tratamiento para reducir síntomas y malestares. 

 

Uno de los estudios científicos más recientes fue realizado por la Universidad de Birmingham en Inglaterra; para hacerlo se tomó como universo el hospital de dicha universidad, el cual forma parte del Sistema Nacional de Salud del Reino Unido. A la fecha, este es el hospital que más pacientes de covid-19 ha recibido en Inglaterra. 

 

Los responsables del estudio analizaron las muestras de sangre de 392 trabajadores de la salud en un periodo de 2 semanas, durante mayo de 2020. Las muestras de sangre fueron tomadas a médicos, enfermeras, consultores, fisioterapeutas, secretarias, personal de quirófano y radiólogos. 

 

Las muestras se analizaron primero en busca de una posible presencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Estos anticuerpos se detectan a través de las proteínas que se desarrollan como respuesta a la infección. También se analizaron los niveles de vitamina D, ya que esta vitamina es la que refuerza el sistema inmunológico y protege de muchas infecciones respiratorias, tanto virales como bacterianas

 

Los investigadores descubrieron que el riesgo de hospitalización de hombres con covid-19 era cinco veces más alto en aquellos que tenían una deficiencia de vitamina D. En pocas palabras, la deficiencia de vitamina D está asociada con el aumento del riesgo de contagiarse de covid-19 y de desarrollar la enfermedad en sus etados más graves

 

Al mismo tiempo, investigadores de la Universidad Libre de Bruselas, en Bélgica, afirmaron que la administración de suplementos de vitamina D podría ser una buena y sencilla estrategia, además de económica, para prevenir y reducir riesgos por contagio de covid-19. 

 

Si bien estas investigaciones se han realizado con un número reducido de personas en ambientes relativamente controlados, no quiere decir que los descubrimientos o evidencias no deban tomarse en cuenta o no sean relevantes, ya que desde hace varias décadas se sabe que la vitamina D es esencial para el funcionamiento óptimo del sistema inmunológico

 

No obstante, es necesario que se hagan estudios más amplios con poblaciones más grandes y diversas para tener una mayor comprensión de cómo funciona la vitamina D con respecto a la covid-19, especialmente si su administración puede combinarse con otros métodos contra el SARS-CoV-2. 

 

El IMSS investiga sobre la posible protección de la vitamina D contra la covid-19 

El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) realiza investigaciones relacionadas con el efecto de la vitamina D como elemento que podría ayudar a combatir la covid-19, así como reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

 

A la par de las investigaciones internacionales, el IMSS afirma que la deficiencia de dicha vitamina aumenta el riesgo de que los pacientes desarrollen la enfermedad en sus niveles más graves.

 

Si bien no se ha confirmado que la suplementación con vitamina D module la respuesta ante el virus o incluso llegue a evitar que se adquiera la enfermedad, el ensayo clínico ya se desarrolla de forma controlada.

 

En esta fase, el personal que atiende a pacientes covid-19 en los  hospitales del IMSS del Centro Médico Nacional Siglo XXI y uno del sector salud, consta de 250 trabajadores. A la mitad de ellos se les suministraron 4 mil unidades diarias de vitamina D, mientras que el resto recibió un placebo a lo largo de un mes. 

 

Esto se hizo para conocer si un grupo se infectó más, si quienes enfermaron fue de forma grave, si fueron hospitalizados, por cuánto tiempo, o si no hubo diferencia en estas variables. Ahora se está en espera de la publicación de los resultados de este estudio. 

 

De acuerdo con los datos proporcionados por el IMSS en la Encuesta Nacional de Nutrición 2016, el 70% de los mexicanos tiene una deficiencia de vitamina D, la cual debe haber aumentado durante el confinamiento por la pandemia, ya que una de las principales fuentes de este nutriente es la exposición al Sol.

 

En cuanto a los alimentos que contienen vitamina D, algunas de las mejores fuentes incluyen pescado graso (como salmón y atún), aceites de hígado de pescado, yemas de huevo, hongos, leche, queso y productos fortificados. 

 

Sin embargo, la mayoría de los alimentos no tienen niveles suficientemente altos de esta vitamina, lo que significa que quizá necesites un suplemento o, mejor aún, exponerte al Sol diariamente durante 15 a 20 minutos, ya que al hacerlo, el cuerpo la produce de manera natural.

 

Ahora que el llamado es para permanecer en casa, no es necesario que vayas a la playa, al parque ni a la calle para asolearte, puedes hacerlo desde el patio o jardín de tu casa, en el balcón, la azotea o una terraza, y si vives en un departamento, una ventana funciona bien. 

 

Lo más recomendable es asolearte entre el amanecer y hasta las 11:00 horas, o bien, entre las 16:00 horas y hasta el ocaso, ya que las horas alrededor de mediodía son las más peligrosas para la piel por la radiación UV.

 

Imagen de portada: PchVector / Freepik


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