Este material, hecho con semillas de tamarindo, podría sustituir al unicel

Harmonía / 2017-04-17

El unicel es un material muy utilizado, tanto en empaques de productos como en recipientes desechables. Sin embargo, aunque resulta práctico y facilita actividades cotidianas es un material dañino para el medio ambiente, ya que tarda hasta mil años en degradarse.

 

Recientemente, dos científicos de la UNAM dieron a conocer la creación de una espuma biodegradable, elaborada a partir de semillas de tamarindo, que podría sustituir al unicel. Lo mejor es que este material tarda solamente entre 2 y 3 meses en ser comido por hongos y bacterias.

 

Los encargados de este proyecto son Alfredo Maciel, del Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM, y Abel Humberto Cortés Arce, maestro en Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Facultad de Química.

 

Los investigadores explican que en México se producen 39 mil toneladas de tamarindo al año y 1/3 parte de este fruto son semillas, de las cuales se desechan alrededor de 12 mil toneladas.

 

Estas semillas están conformadas en su mayor parte por un polisacárido (polímero) hecho de glucosa (monómero), como los almidones, al cual los científicos le injertaron químicamente acrilato de etilo, un monómero que es como un hule. Así lograron producir un material tipo espuma, que puede ser suave y flexible o rígido y resistente.

 

Esta espuma podría servir para sustituir el unicel en la elaboración de vasos y platos desechables, así como en empaques para proteger aparatos electrodomésticos y equipo científico, paneles de anuncios, aislantes térmicos para la construcción, cajas de pescado o hieleras para el transporte de vacunas, entre otros usos. 

 

Ahora, el paso que sigue es llevar este material a la producción industrial, y para este momento ya hay una empresa interesada en sustituir el unicel de los paneles que fabrican por esta espuma biodegradable.

 

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