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Sobrepeso: principal causa de enfermedades en las mascotas

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Factores que propician el sobrepeso en las mascotas

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  • Riesgos de salud para las mascotas pasadas de peso

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  • Recomendaciones para cuidar el peso de tus perros y gatos

El sobrepeso y la obesidad no son problemas de salud exclusivos de las personas. Debido a que las mascotas se han integrado cada vez más al estilo de vida de sus familias humanas, también se ven afectadas por los hábitos (buenos y malos) de las personas con las que conviven.

 

Se calcula que el 40% de los perros y gatos que viven con humanos presentan problemas de sobrepeso, lo que reduce su expectativa de vida hasta 2.5 años en el caso de los canes y 1.9 años en los felinos.

 

Al igual que ocurre con las personas, el sobrepeso tiene consecuencias en la salud de los animales, como enfermedades en la piel, problemas óseos, articulares, cardiacos, respiratorios, riesgos mayores en la aplicación de anestesia y procesos quirúrgicos, además de riesgo de desarrollar otras enfermedades como diabetes o problemas urinarios. 

 

Dicen que si tu perro está gordo es porque tú no haces suficiente ejercicio, y eso es en gran parte cierto. Pero además de la actividad física, la alimentación juega un papel fundamental para la salud de tu mascota y, por supuesto, para mantenerla en un peso adecuado.

 

De acuerdo con una encuesta realizada en México por la marca de alimentos para mascotas Royal Canin, los dueños de mascotas suelen demostrar el amor que sienten por éstas a través de la comida. Por esta razón, el 78% de los dueños acostumbran dar algún bocadillo como premio a sus perros o gatos, sin conocer las aportaciones calóricas que proporcionan esos alimentos.

 

Las siguientes tablas te pueden ayudar a saber cuántas calorías le aportan algunos alimentos humanos a tu mascota

Por otro lado, el 29% de los encuestados admitió desconocer que debe darle a su perro o gato una ración de alimento que vaya de acuerdo a su peso y estilo de vida, por lo que es probable que esas mascotas se encuentren sobrealimentadas y con un peso por encima del ideal.

 

Otros datos relevantes que reveló la encuesta son que el 27% de propietarios de mascotas aún contemplan una alimentación combinada entre croquetas y comida casera, el 16% deja la comida a libre demanda de la mascota, el 56% cuida la cantidad de alimento que debe consumir diariamente su animal de compañía, y el 17% desconoce qué alimentos afectan la salud de su mascota.

 

Cumplir con la recomendación de visitar al veterinario al menos dos veces al año ayudará a que el especialista pueda detectar a tiempo si existe un problema de sobrepeso y tratarlo inmediatamente para que no derive en obesidad o en algún padecimiento crónico. 

 

Además, es importante que tomes en cuenta que 1 kilo de más para tu perro o gato no es el mismo que para los humanos. Por ejemplo, si un perro pesa 10 kilos, subir 1 kilo representaría aproximadamente 7 kilos de los humanos, mientras que para un gato que pesa 4 kilos, subir 1 kilo equivale al 25% de su peso normal o 16 kilos nuestros.

 

Si no estás seguro de que tu perro o gato están en un peso adecuado, las siguientes gráficas te pueden ayudar a determinarlo (da clic en la imagen para verla más grande):

Por estas razones, es importante que construyas hábitos saludables con tus mascotas y que recuerdes que su salud depende en gran parte de ti. Estas recomendaciones te pueden ayudar a cuidar el peso de tu mascota:

  • Conoce la ración de alimento que debe consumir tu mascota y no dejes su comida a libre demanda. Consúltalo con el veterinario para que te recomiende el mejor alimento y la cantidad ideal para las necesidades específicas de tu animal de compañía. 
  • Aprende a conocer a tu perro o gato para que sepas lo que quiere o necesita, pues no siempre se acerca para pedir alimento, en ocasiones sólo quiere atención y jugar. 
  • Busca alternativas para mostrarle tu amor sin necesidad de darle premios, bocadillos o compartirle de tu comida. Puedes cepillarlo, acariciarlo, llevarlo a pasear (en el caso de los perros) o jugar un rato con él.

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