Cómo el olor determina la atracción sexual

Harmonía / 2017-05-31

El olor de una persona y nuestra sensibilidad a los olores podrían ser mucho más importantes de lo que pensamos, en términos de su influencia en determinar la atracción sexual.


En un estudio multicitado, el biólogo Claus Wedekind encontró que existe una relación ente el olor corporal y los genes del complejo mayor de histocompatibilidad. Éstos son un grupo de genes que activan procesos importantes en la generación de la respuesta inmune. Wedekind recolectó muestras de ADN de 49 mujeres y 44 hombres universitarios. A los hombres se les pidió que usaran camisetas de algodón y evitaran todo tipo de perfumes, detergentes, jabones y demás cosas que podrían alterar el olor de las mismas, incluyendo fumar y tener sexo. Las mujeres recibieron un espray para desbloquear sus fosas nasales 2 semanas antes del estudio y la novela El perfume de Patrick Suskind, buscando que se sensibilizaran a la riqueza de la dimensión del olor. Luego fueron expuestas a las camisetas y se les pidió que las evaluaran en términos de cuáles les parecían más atractivas por su olor. Lo interesante del caso es que las mujeres evaluaron significativamente más alto las camisetas con genes del complejo de histocompatibilidad diferentes a los de ellas, lo cual no ocurrió cuando estaban tomando anticonceptivos --en esos casos, evaluaron más alto las camisetas de genes similares. 


Wedekind concluyó del estudio que la atracción sexual está determinada en cierta medida por la diferencia en la histocompatibilidad, la cual es señalizada por el olor. Esto tiene sentido ya que la diferencia de genes en el complejo mayor de histocompatibilidad permite que los sistemas inmunes de la descendencia sean más diversos y puedan combatir más enfermedades; de lo contrario, pueden aparecer algunos de los problemas de la endogamia. De alguna manera, el olor envía señales a las mujeres sobre las posibles parejas más sanas.


El estudio de Wedekind y otros subsecuentes sugieren que importantes decisiones --como elegir una pareja-- pueden estar siendo mediadas de manera sustancial por nuestro olor y, a su vez, afectadas por el consumo de hormonas como los anticonceptivos.


Otro estudio científico descubrió que los hombres que padecen una condición llamada anosmia, en la cual carecen de un sentido desarrollado del olfato, reportan tener menos parejas sexuales. Esto podría explicarse como una falta de confianza en general, pero también como una ausencia de señales sutiles que informan de manera instintiva a una persona sobre la atracción sexual de otra. Los científicos consideran que pueden existir señales sociales que son transmitidas por el olfato y que son importantes en la selección sexual. Por otro lado, de manera más simple, las personas que no tienen olfato se pierdan de la sensación primaria de sentir el deseo sexual que se produce por oler a una persona, lo cual es una importante motivación para buscar una relación sexual.

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