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¿Son mejores los amigos que la familia cuando envejeces?

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  • La relación con los amigos es buena para la salud

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  • Los adultos mayores tienen mejor relación con los amigos

El poder de la amistad se fortalece con la edad e incluso puede ser más importante que las relaciones familiares, ¿no crees? Pues así lo indica una nueva investigación realizada por William Chopik, profesor de la Universidad Estatal de Michigan.

 

En un par de estudios que involucraron a casi 280 mil personas, el académico descubrió que las amistades se vuelven cada vez más importantes para la felicidad y la salud a lo largo de la vida. No sólo eso, sino que en los adultos mayores, las amistades actúan más fuertemente para mantener una buena salud y felicidad, incluso más que las relaciones con los miembros de la familia.

 

"Las amistades se vuelven aún más importantes a medida que envejecemos", dijo Chopik, profesor asistente de psicología. "Mantener a algunos amigos realmente buenos puede marcar una gran diferencia para nuestra salud y bienestar. Por lo tanto, es inteligente invertir en las amistades que te hacen más feliz".

Para el primer estudio, Chopik analizó la información de la encuesta sobre las relaciones y la autoevaluación de la salud y la felicidad de 271 mil 053 participantes de todas las edades de casi 100 países. El segundo estudio analizó los datos de una encuesta sobre el apoyo a la relación/tensión y enfermedades crónicas de 7 mil 481 adultos mayores en los Estados Unidos.

 

Según el primer estudio, las relaciones familiares y de amigos estaban vinculadas a una mejor salud y felicidad en general, pero sólo las amistades se convirtieron en un estímulo más fuerte para la salud y la felicidad en edades avanzadas.

 

El segundo estudio también mostró que las amistades eran muy influyentes: cuando los amigos eran la fuente de tensión, los participantes informaban más enfermedades crónicas; cuando los amigos eran la fuente de apoyo, los participantes eran más felices.

 

Chopik dijo que puede ser debido a la naturaleza opcional de las relaciones: que con el tiempo, mantienes a los amigos que te gustan y te hacen sentir bien; al resto simplemente los descartas. Los amigos también pueden proporcionar una fuente de apoyo para las personas que no tienen cónyuges o para aquellos que no se apoyan en la familia en momentos de necesidad. Para los adultos mayores que cruzan por un duelo pueden ayudar a prevenir la soledad y a menudo, redescubrir sus vidas sociales después de la jubilación.

 

Chopik señala que las relaciones familiares a menudo también son agradables, pero a veces implican interacciones serias, negativas y monótonas. El investigador comenta:

 

Ahora hay algunos estudios que comienzan a mostrar lo importante que puede ser la amistad para los adultos mayores. En resumen, estos estudios muestran que las amistades predicen más la felicidad cotidiana y, en última instancia, cuánto tiempo viviremos, más que las relaciones con el cónyuge y la familia.

 

Las amistades a menudo se ignoran cuando se investiga sobre las relaciones, lo cual es extraño, especialmente si se tiene en cuenta que podrían ser más influyentes para la felicidad y salud que otras relaciones.

 

"Las amistades nos ayudan a evitar la soledad, pero a menudo son más difíciles de mantener durante toda la vida", dijo el académico. "Si una amistad ha sobrevivido a la prueba del tiempo, sabes que debe ser buena: una persona a la que recurres para pedir ayuda y consejos a menudo. Una persona que quieres en tu vida".

 

Fuente 

Chopiklab


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