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Llegó el momento de limpiar el océano

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  • Cómo funciona la tecnología que promete limpiar el oceáno

En este momento el mundo se encuentra en un punto crucial de la historia. La humanidad genera tantos desechos, que el planeta se ahoga con ellos. Miles de millones de partículas de plástico ensucian las calles, los océanos y la tierra, lo cual es ya una situación muy grave.

 

Las compañías tratan de encontrar maneras de deshacerse de todo ese plástico antes de que sea demasiado tarde, y voluntarios de todo el mundo se comienzan a reunir para realizar proyectos de limpieza comunitaria.

 

Para que tengas una idea de la terrible cantidad de contaminación plástica que existe en los océanos, aquí tienes algunas estadísticas proporcionadas por la organización sin fines de lucro Plastic Oceans:

  • Se producen más de 300 millones de toneladas de plástico al año.
  • El 50% de esto es para un solo uso. Es posible que utilices el plástico sólo por unos segundos, pero en el planeta durará cientos de años
  • Más de 8 millones de toneladas de plástico se vierten anualmente en el océano.
  • El 33% de las especies marinas se han encontrado enredadas en algún tipo de basura plástica.
  • Más del 90% de las aves marinas tienen plástico en el estómago porque lo confunden con comida.
  • El 40% de todo el consumo de plástico corresponde a los productos de embalaje.
  • 500 mil millones de bolsas de plástico se utilizan en todo el mundo cada año. Esto es más de 1 millón de bolsas por minuto.
  • En los últimos 10 años, se ha producido más plástico que en todo el siglo pasado

 

De acuerdo con una compañía originaria de los Países Bajos, The Ocean Cleanup, un área donde se ha acumulado el plástico, llamada "isla de basura del Pacífico", es la más grande del mundo. Mide alrededor de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, lo que equivale al doble del tamaño de Texas.

 

Los científicos tomaron una muestra y encontraron que hay más de 1.8 billones de piezas de plástico que flotan en el parche y que pesan alrededor de 80 mil toneladas. Esto equivale al peso de 500 jets jumbo. Además, señalan que 1.8 billones es una estimación de rango medio, y la cantidad podría llegar a 3.6 billones de piezas.

Esta isla de basura se creó a partir de un giro oceánico en el Pacífico Norte central. Cuando varias corrientes oceánicas se encuentran, forman un remolino que impide que el plástico se mueva hacia las costas, donde podría ser limpiado. Fue descubierta por primera vez a mediados de la década de 1980 y se encuentra aproximadamente a mitad de camino entre California y Hawái. Dado su gran tamaño, los satélites espaciales pueden detectar la isla de basura fácilmente.

Hay que respetar los océanos y cuidarlos como si tu vida dependiera de ellos. Porque lo hacen.

 (Sylvia Earle)

 

En septiembre pasado, The Ocean Cleanup inició un proyecto masivo mediante el uso de tecnología avanzada para limpiar la basura que flota en esa área. Desplegaron un sistema de pluma flotante desde la bahía de San Francisco para comenzar a realizar pruebas antes de comenzar el proyecto. En su sitio web, la compañía estima que sus sistemas pueden limpiar el 50% de la basura en el Pacífico cada 5 años.

 

¿Cómo funciona? 

La empresa fue fundada por el inventor holandés de 18 años Boyan Slat, en 2013. Su misión es usar "tecnologías avanzadas para librar a los océanos del plástico". Usarán docenas de barreras flotantes para atrapar el plástico flotante y sacarlo de los océanos. Cada barrera capturará hasta 68 kilogramos de plástico por año mientras flotan en el mar.

 

Los sistemas de pluma flotante fueron remolcados 2 mil 253 kilómetros hasta la isla de basura en octubre pasado para iniciar el proceso de recolección de plástico y otros residuos. La pluma fue diseñada para ir a la deriva junto con las corrientes y crear una forma de U. Esto ayuda a limpiar la basura eficientemente, ya que puede moverse con el movimiento de las corrientes.

 

Las plumas tienen 3.4 metros de red debajo de ellas para recoger las piezas más pequeñas de plástico que no se pueden recoger de otra manera. Después de que la pluma se llene completamente de basura, una flota saldrá para transportar el plástico de vuelta a tierra para su clasificación y reciclaje. Por supuesto, existe la posibilidad de recolectar tanto peces como plástico, pero la compañía espera que al hacer la red de este tamaño, los peces puedan pasar por debajo de ella cómodamente.

 

La compañía tiene metas ambiciosas para limpiar el plástico del mundo, pero hasta ahora, son los pioneros en la lucha para librar al planeta del plástico. Aunque una de las barreras se rompió y tuvo que ser devuelta para su reparación, los fundadores no se dan por vencidos. 

 

Con información de Power of Positivity


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