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Así puedes ayudar al reciclaje de colillas de cigarro

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • La forma en que afectan al medioambiente las colillas de cigarro

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  • Cómo puedes recolectar las colillas para llevarlas a reciclar

¿Cuántas veces has visto a un fumador lanzar la colilla de su cigarro, sin importar dónde caiga? Si fumas, tal vez tú mismo lo has hecho más de una vez. Lo más común es que las colillas se desechen inadecuadamente. Alrededor del 65% de las colillas acaban tiradas en el suelo.

 

Una colilla puede parecer algo muy pequeño e insignificante, pero si consideras que tan sólo en México hay 14 millones de fumadores que, en promedio, consumen siete cigarros al día, esto da como resultado cerca de 36 mil millones de colillas al año, de las cuales, más de la mitad se tiran al piso.

 

De acuerdo con la organización no gubernamental Ocean Conservancy, las colillas de cigarro representan el mayor problema de contaminación en el mundo y son el principal contaminante de los mares. La magnitud del problema aumenta al saber que una colilla de cigarro contamina 20 litros de agua y tarda en degradarse entre 10 y 12 años.

Por otro lado, además de tabaco y alquitrán, las colillas contienen sustancias tóxicas como benzopireno, nitrosaminas, cadmio, níquel y polonio 210 (sustancia radioactiva que se sustrae del uranio), las cuales contaminan el subsuelo y el agua. Además, si la colilla se desecha en una zona forestal y no está bien apagada puede provocar incendios, con la devastación y el efecto contaminante que los acompaña.

 

Por si esto fuera poco, el filtro está hecho con acetato de celulosa que termina contaminado con los químicos. Muchas aves encuentran los filtros y los usan para hacer sus nidos, y lo peor, en ocasiones las aves y los animales marinos ingieren las colillas al confundirlas con comida

 

Y las colillas también afectan la vida humana, pues en las calles de las ciudades se acumulan y ocasionan que se tapen las coladeras, lo que en época de lluvias genera inundaciones.

 

Eco Filter y su #ColillasChallenge

Con el fin de contribuir a revertir el problema de la contaminación por colillas para reciclarlas y darles una vida útil, surge el proyecto Eco Filter, liderado por Paola Alejandra Garro Almenaro y ganador del Premio a la Innovación Tecnológica para el Desarrollo Social de la Universidad Tecnológica de México (UNITEC).

 

Eco Filter consiste en un sistema de recolección y reciclado con el que se recolectan las colillas de cigarro para extraer de ellas la pulpa de celulosa y utilizarla para elaborar una pasta con la cual es posible fabricar papel, cartón, aislantes acústicos y térmicos, macetas, ladrillos, fundas y suelas, entre otros objetos.

 

Al reciclar el material de las colillas, el equipo de Eco Filter busca evitar la tala de más de 3 mil árboles por año y ayudar a evitar la contaminación de alrededor de 381 millones de litros de agua.

 

Para llevar a cabo el proceso de reciclaje, las colillas se almacenan y se extraen de ellas las sustancias tóxicas mediante un proceso biotecnológico que tarda de 10 a 15 días. Posteriormente se lavan, se dejan secar, y entonces se genera la pulpa de celulosa.

 

Cómo sumarte al reto #ColillasChallenge

La recolección de colillas de cigarro que lleva a cabo Eco Filter se realiza mediante contenedores específicos y, en gran medida, gracias a la participación de la gente que se ha sumado al reto #ColillasChallenge. 

 

Este reto es una campaña nacional permanente llevada a cabo por Eco Filter México y para participar en ella sólo tienes que reunir las colillas en una botella de PET que esté limpia, seca y tenga tapa.

 

Si fumas, puedes guardar las colillas de cada día para colocarlas en tu botella al llegar a casa. También puedes poner una botella en el lugar donde tus compañeros de trabajo acostumbran salir a fumar, para que depositen sus colillas ahí. 

 

Y si tienes más ganas de ayudar, independientemente de que fumes o no, puedes salir a la calle y recoger las colillas que encuentres tiradas a tu paso, o bien, elegir un lugar de la ciudad para acudir a recolectar las colillas que haya en él. Sólo recuerda llevar guantes y cubrebocas para evitar el contacto con las sustancias tóxicas que contienen.

Una vez que la o las botellas estén llenas, sólo debes llevarlas a alguno de los centros de acopio de Eco Filter para que las reciclen y le den el tratamiento adecuado a los componentes tóxicos, de modo que no afecten al medioambiente. 

 

En este enlace puedes encontrar un mapa que se actualiza constantemente, en el que aparecen los centros de acopio disponibles en el país. 

 

Y como este es uno de esos retos que sí son dignos de compartir y replicar, no olvides compartir las fotografías de los esfuerzos que realizas y de las botellas que llenas, para que cada vez más personas se sumen y sean conscientes de lo importante que es evitar dejar las colillas de cigarro en cualquier lugar.

 

Si quieres más información, puedes contactar al equipo de Eco Filter a través de su página de Facebook.


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