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El cambio climático también daña la salud mental

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • La salud mental sufre por el aumento de temperatura del planeta

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  • Las compañías son responsables del 71% de las emisiones globales

Dicen que el futuro es incierto, pero también se puede predecir qué pasará si las acciones continúan como hasta ahora, o incluso empeoran. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas emitió un informe sobre el cambio climático en el que se alerta sobre el futuro del planeta, pues se preveen temperaturas más altas y una mayor cantidad de gases de efecto invernadero.

 

Científicos y estudiosos del clima continúan en la búsqueda de soluciones tecnológicas que podrían venir al rescate; sin embargo, un nuevo estudio sugiere que al igual que el bienestar del planeta, la salud mental podría sufrir por el aumento en la temperatura global, lo que abre un nuevo campo de estudio.

 

La investigación se publicó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, y reveló un vínculo entre el aumento de las temperaturas mensuales promedio y el incremento de los problemas de salud mental. Peor aún, durante un periodo de 5 años, las temperaturas globales que aumentaron 1°C provocaron aún más problemas mentales.

 

Para llegar a estos resultados, los investigadores recopilaron datos del Sistema de Vigilancia del Factor de Riesgo del Comportamiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, que reúne datos de salud mental de casi 2 millones de residentes.

 

Luego, consideraron esos datos junto con los datos meteorológicos de 2002 a 2012. Nick Obradovich, autor principal del estudio y científico investigador del Media Lab del MIT, comenta que recolectaron alrededor de 1 década de datos de la encuesta; aproximadamente 2 millones de personas respondieron la misma pregunta: ¿cómo ha sido su estado de salud mental en el periodo reciente?

 

Con toda esta información en mano, el equipo de investigadores analizó la informacióin desde tres perspectivas diferentes: primero, se estudiaron los datos durante un período de 30 días; segundo, se observaron los efectos a largo plazo en la salud mental en ciudades específicas; y finalmente, se comparó la salud mental de los afectados por el huracán Katrina con la de personas de áreas similares que no experimentaron un desastre de esa magnitud.

 

Su análisis los llevó a conocer que el clima y la salud mental pueden estar estrechamente vinculados, particularmente para aquellas personas con ingresos más bajos, problemas de salud mental existentes y que son mujeres.

 

Jonathan Patz, profesor y director de Instituto Global de Salud de la Universidad de Wisconsin-Madison, comparte que el punto más importante de este estudio es que "el cambio climático, de hecho, afecta la salud mental, y ciertas poblaciones, las mujeres y personas de bajos recursos, se ven afectadas de manera desproporcionada".

 

Aunque Obradovich señala que aún no saben por qué las altas temperaturas afectan la salud mental, pues podría ser algo multifactorial; por ejemplo, ¿la falta de sueño debido a las altas temperaturas es lo que produce problemas de salud mental? "Tenemos mucho trabajo por hacer para determinar con precisión qué está causando qué", explica. Y, por supuesto, el trauma de perder un hogar o seres queridos debido a un desastre natural también afecta la salud mental.

 

Tras este estudio y el informe de la ONU, es momento de que más compañías, responsables del 71% de todas las emisiones globales, realicen más acciones para detener el cambio climático.


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