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¿Sabes quién descubrió la cafeína?

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Quién fue el científico que aisló la cafeína

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  • Datos de su historia y trayectoria

Si hoy has utilizado el buscador de Google, seguro notaste que el doodle del día está dedicado a Friedlieb Ferdinand Runge. Si te preguntas quién es este personaje, se trata del químico que logró aislar de forma más pura la cafeína.

El científico nació el 8 de febrero de 1794 en Billwerder, Alemania. Desde temprana edad comenzó a manifestar interés por la química, cuestión que, años después, lo llevó a estudiar formalmente en la Universidad de Jena y la Universidad de Berlín.

 

Era un apasionado del estudio y la investigación, lo cual lo condujo a realizar grandes descubrimientos como la anilina, el fenol, la quinina, el pirrol, la atropina, los tintes de alquitrán y la cromatografía.

 

Sin embargo, su hallazgo más famoso fue la cafeína, por su trascendencia y por la forma en que se produjo. 

 

De acuerdo con varias publicaciones, su profesor de Química, Johann Wolfgang Döbereiner, invitó al célebre escritor Goethe para que viera cómo Runge podía cambiar los ojos de los gatos al dilatar sus pupilas con el extracto de la planta belladona. 

 

En ese momento Friedlieb tenía 25 años. Dicen que apareció muy nervioso, con un esmoquin prestado y un gato entre sus brazos. A pesar de todo el espectáculo, Goethe quedó impresionado con el experimento y le dio una caja de granos de café para que los analizara químicamente. 

 

Semanas más tarde en aquel año de 1820, Runge descubrió la cafeína. Aunque en realidad, más que descubrirla, básicamente lo que hizo fue aislarla por primera vez y conseguir un producto en un estado de mayor pureza.

 

Aunque trabajó para una empresa de productos químicos hasta 1852, fue despedido y murió en la pobreza 15 años después.  

 

Es posible que este personaje no haya sido suficientemente valorado en vida por sus aportes a la ciencia, pero gracias a sus descubrimientos ahora puedes disfrutar de una deliciosa taza de café, té, chocolate o algún otro derivado que contiene esta sustancia.


El estudio de Runge fue el primero de una larga lista de investigaciones sobre la sustancia psicoactiva más consumida del planeta.  

 

De hecho, este compuesto se incluye en muchas bebidas energéticas y medicamentos y hasta el día de hoy continúan los estudios e investigaciones sobre los efectos del compuesto en la salud humana.

 

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