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Ayahuasca: lo que es y lo que no es

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Los mitos sobre la ayahuasca

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  • Cómo la ayahuasca puede ayudar con las adicciones

En años recientes se ha hablado mucho acerca de la ayahuasca, los retiros cada vez son más comunes y como consecuencia crece más la cantidad de personas que la consumen. Existe también mucha confusión acerca de lo que es y lo que no, lo que hace y sus efectos. Ante todo tienes que saber que cada quien va a tener una experiencia diferente con la ayahuasca, y siempre tienes que informarte muy bien para que no tengas una mala experiencia, porque sí: no todo es amor y paz con esta planta. 

 

El origen de la ayahuasca 

La ayahuasca es una bebida de origen vegetal que se prepara con las hojas de Banisteriopsis caapi y Psychotria viridis y se utiliza desde tiempos ancestrales principalmente en las tribus del Amazonas

 

La hoja de P. viridis contiene DMT, un alucinógeno poderoso y la B. caapi tiene inhibidores de monoamina oxidasa. En conjunto, hacen que la experiencia alucinógena dure mucho tiempo. 

 

Las ceremonias de ayahuasca han ocurrido desde hace mucho años principalmente en las tribus amazónicas, establecidas desde tiempos precolombinos. La ayahuasca, en conjunto con otras plantas medicinales, se convirtió en una tradición de carácter médico. 

 

El uso de este té psicotrópico actualmente tiene mucho auge y ahora esto ya es motivo para que se lleven a cabo muchos estudios biomédicos respecto de sus beneficios. Estas plantas eran fundamentales para las culturas indígenas del Nuevo Mundo y se usaban en medicina, ceremonias religiosas y ritos de paso. A lo largo de la primera mitad del siglo XX, pequeños grupos de indígenas continuaron con la utilización de estas plantas en ceremonias tradicionales y otras prácticas culturales.

ayahuasca

¿Qué le pasa a tu cerebro con la ayahuasca? 

Es posible que la ayahuasca altere la actividad de la serotonina en las áreas del cerebro implicadas en la introspección y el procesamiento emocional. El DMT interactúa con los receptores de serotonina. 

 

Los IMAO (inhibidores de monoamino oxidasa) que se encuentran en la bebida pueden causar reacciones graves cuando se combinan con alimentos como el queso, la cerveza, el vino, el yogur, el café y el chocolate y con compuestos similares a las anfetaminas, como la efedrina y el MDMA. La mejor manera de evitar los efectos secundarios asociados con estas sustancias es ayunar durante 12 o más horas antes de la ceremonia.

 

Uso terapéutico de la ayahuasca 

Existen muchos datos anecdóticos que sugieren que la ayahuasca puede ser usada en el tratamiento de las adicciones. El psicólogo canadiense Gabor Maté, autor de numerosos libros, entre ellos El precio del estrés, vivió en carne propia los efectos de la ayahuasca y actualmente los utiliza con algunos pacientes adictos. 

 

Maté dice esto sobre la ayahuasca: 

La ayahuasca te muestra todas las cargas psicológicas que traes, puedes ver todos estos problemas con claridad y después decidir dejarlos a un lado. El dolor y las necesidades que has creado se liberan y puedes entonces vivir en el presente. Te muestra tu potencial total como un ser humano conectado y bondadoso. Yo me sentí amado, y no por alguien más, sino por mí mismo.

 

Con ambientes de apoyo apropiados que incluyen terapia de conversación y el apoyo de una comunidad, el uso regular y a largo plazo de la ayahuasca puede promover cambios duraderos en el estilo de vida, especialmente en lo relativo al abuso de sustancias y la adicción.

 

Todo esto tiene que estar regulado en un ambiente seguro, donde todas las personas sean guiadas por alguien profesional para que la experiencia resulte de la mejor manera, ya que con toda la fama que ha tenido la ayahuasca, hoy en día existen muchos charlatanes que podrían dañarte mucho más que hacerte bien. Así que antes de nada, infórmate bien. 

 

Las ideas erróneos sobre la ayahuasca 

La ayahuasca es una droga 

Debido al boom de los últimos años sobre los retiros de ayahuasca, muchas personas tienen la idea de que es una droga y solamente la quieren utilizar con motivos recreativos. La ayahuasca es una medicina psicoactiva natural que puede aumentar la calidad de vida. Puede cambiar tu percepción y ayudarte a tener un futuro más saludable (siempre y cuando la uese de la forma correcta). El estigma que rodea el uso de la ayahuasca es todavía prevalente, pero ciertamente no es una droga.

 

Todo es paz y amor 

La ayahuasca es a menudo descrita como hermosa y amorosa, como un cálido abrazo. La gente se apresura a compartir sus visiones de la naturaleza y relata que se comunica con dioses o extraterrestres, pero rara vez se aborda su lado oscuro y doloroso. El crecimiento real viene de confrontar y entender los aspectos más oscuros de nosotros mismos. Es sólo de esta manera que se puede apreciar y abrazar la luz. Esto es lo que la ayahuasca muestra: la dualidad de la vida. A veces puede ser física y emocionalmente doloroso, así que si estás interesado en la ayahuasca, debes estar preparado para ambas posibilidades.

 

Es adictiva 

Si le preguntas a alguien que haya consumido ayahuasca si es o no adictiva, la respuesta siempre será que no. Si bien un ritual de ayahuasca puede inducirte a un estado de paz, también te puede adentrar a lugares un poco oscuros. Éstos pueden convertirse en una experiencia un tanto desagradable, pero cuando te das cuenta de cuáles son las cosas que necesitas trabajar, te vas a sentir mucho mejor cuando tomes la decisión de hacerlo. 

 

Siempre tienes visiones

Si bien la ayahuasca es psicodélica, es posible que no tengas visiones. Recuerda que la experiencia de cada quien es sumamente personal. Funciona como algo que te hará darte cuenta de las cosas que necesitas en ese exacto momento. A veces el proceso es solamente emocional, algunas veces va a cambiar tus pensamientos, pero en otras ocasiones puede que no sientas nada. Que no tengas visiones no quiere decir que la ceremonia no haya funcionado. 

 

Puede ser mortal 

Por sí sola, cuando se prepara adecuadamente y se le da a un individuo sano, la ayahuasca no puede matarlo. El problema es que cuando la ayahuasca se combina con ciertos medicamentos recetados o condiciones médicas preexistentes, los resultados podrían ser fatales. Una de las mayores preocupaciones con respecto a la seguridad de la ayahuasca es el síndrome serotoninérgico, que puede ocurrir cuando los antidepresivos (SSRI, SSNI y MAOI) se combinan con la ayahuasca. El síndrome serotoninérgico puede ser extremadamente incómodo en el mejor de los casos, y fatal en el peor. 

 

Es de suma importancia que seas honesto con tus facilitadores de retiros de ayahuasca acerca de todos y cada uno de los medicamentos que tomas. Otro factor que puede hacer que la ayahuasca sea mortal es cuando se agregan otras plantas a la bebida, por lo que es extremadamente importante que sepas qué hay en la medicina que vas a consumir y de dónde proviene.


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