Lo que necesitas saber sobre la energía solar

Harmonía / 2018-07-06

Ahora que el cuidado del planeta es un asunto primordial, las energías renovables han ganado terreno y cada vez más personas muestran interés en ellas. Entre este tipo de energías sustentables, destaca la que proviene del Sol. 

 

Greenpeace estima que la energía solar será capaz de suministrar electricidad a 2/3 de la población para el año 2030, mientras que el Consejo Mundial de Energía considera que, para el año 2100, el 70% de la energía consumida será de origen solar.

 

La energía solar es una de las mejores alternativas tanto en el sector industrial como en el ámbito doméstico, por la versatilidad de sus usos, lo sencillo que es obtenerla y los costos que reduce (monetarios y en cuanto a impacto ambiental). Descubre a continuación cuáles son sus principales aplicaciones.

 

Electricidad. Por medio de un panel fotovoltaico es posible aprovechar la luz del Sol para generar electricidad, la cual puede proveer la energía necesaria para casas, negocios y empresas. Existen paneles de distintos tamaños y capacidades, que van de acuerdo con las necesidades del lugar donde se van a usar. Además, pueden almacenar la energía generada en baterías o estar conectados directamente a la red eléctrica.

 

Agua caliente. Es uno de los usos que más se han popularizado en el ámbito doméstico, pues permite sustituir los calentadores de agua que funcionan con gas, lo cual se traduce en un importante ahorro de este combustible. Si vives en una zona donde hay suficiente sol durante todo el año, como es el caso de México, puedes aprovechar esta energía para calentar el agua a través de captadores solares que generan calor. 

 

Calefacción y aire acondicionado. En los lugares con climas extremos que vuelven necesario utilizar calefacción y aire acondicionado, el uso de energías limpias puede representar un ahorro de hasta un 70% de electricidad convencional. La energía solar se emplea para producir aire acondicionado mediante paneles fotovoltaicos que activan los equipos de frío, o por medio de colectores solares que producen energía térmica a baja temperatura. En el caso de la calefacción, el funcionamiento es similar al de los calentadores de agua. 

 

Riego de plantaciones. El empleo de bombas solares permite un óptimo aprovechamiento del agua, incluso en los lugares más remotos y necesitados del vital líquido. Hay varias modalidades de riegos solares: los de presión constante, que no necesitan baterías ni acumulación de agua, sino que se alimentan directamente de paneles solares; los de movimiento “pivot”, alimentado por energía fotovoltaica para grandes terrenos; el bombeo solar directo (sin baterías, solo con paneles); y los riegos completamente automatizados, gracias a paneles solares.

 

Alumbrado de exteriores. Gracias a los paneles solares, los jardines, caminos y carreteras pueden alumbrarse mediante el aprovechamiento de la energía del Sol y sin necesidad de tendido eléctrico. En estos casos, la energía se genera y almacena durante el día y se utiliza por la noche.

 

Automóviles solares. Aunque todavía no producen de manera masiva, actualmente los grandes fabricantes se encuentran abocados al desarrollo de tecnología para producir vehículos que funcionen con energía solar. Quizás muy pronto esto se convierta en una realidad. Por ahora están los autos eléctricos e híbridos, que se pueden alimentar con la electricidad generada mediante energía solar. 

 

Gadgets. En el mercado existe una amplia variedad de gadgets con paneles solares integrados para aprovechar la energía del astro rey. Puedes encontrar cargadores y baterías portátiles, computadoras con paneles integrados y hasta mochilas con paneles solares, ideales para cuando vas de viaje o de campamento y necesitas dónde recargar tu celular u otros dispositivos.

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