¿Cuánto tiempo tarda en degradarse la basura?

Harmonía / 2017-06-23

¿Te has puesto a pensar en cuánta basura generas, y cuánto tiempo tara ésta en desintegrarse? Según datos del INEGI, en México cada día se recolectan más de 86 mil toneladas de basura, lo cual equivale a unos 770 gramos por persona. De ese total, prácticamente la mitad corresponde a basura orgánica y la otra mitad a la inorgánica. 

 

El tiempo que tarda la basura en degradarse depende de varios factores, como la composición física y las condiciones ambientales en las que se encuentre (calor, humedad, aire). 

 

En general, la basura orgánica es la única totalmente biodegradable, y la naturaleza tarda en desintegrarla entre 1 y 6 meses; además, tiene la ventaja de que con ella se puede crear composta para fertilizar la tierra. 

 

Por otro lado, los desechos inorgánicos, según los componentes químicos de sus materiales y el lugar en el que se encuentren, tienen un tiempo de degradación muy variable, que va desde alrededor de 1 año en el caso del papel, hasta los 4 mil años o más que tarda el vidrio en desintegrarse.

 

 

Por esta razón, es importante tomar conciencia, optar por productos biodegradables, reducir la cantidad de basura que generamos y fomentar el reciclaje y la reutilización de los materiales que apliquen para esto.

 

A continuación te decimos cuánto tiempo tardan en degradarse algunos de los desechos más comunes.

 

Papel

Su componente principal es la celulosa que se obtiene de la madera, así que, si se encuentra a la intemperie y está expuesto a la humedad y la lluvia, tarda en degradarse alrededor de 1 año. Sin embargo, lo ideal es reciclarlo, ya que al hacerlo, además de reducir la cantidad de basura ayudas a disminuir el número de árboles que son talados para producirlo.

 

Colillas de cigarros

Su tiempo de descomposición depende de si tienen filtro o no; en el primer caso, tardan alrededor de 2 meses, y en el segundo, unos 4 años en promedio. 

 

Chicle

La goma de mascar está elaborada con resinas naturales, sintéticas, azúcar, aromatizantes y colorantes. Cuando la desechas, con la acción del oxígeno se convierte en un material duro que con el tiempo se rompe y se va desintegrando hasta desaparecer. Sin embargo, este proceso no es rápido, pues tarda alrededor de 5 años.

 

Latas de aluminio

Las latas que se usan para envasar bebidas están hechas de acero recubierto de barniz y estaño, así que se necesita una gran cantidad de lluvia y humedad para que el óxido las cubra totalmente y así acaben por desintegrarse. Este proceso puede tomar unos 10 años, por lo que lo ideal es entregarlas en lugares donde se puedan reciclar.

 

Envases Tetra Brik

Las cajas de jugo y leche están compuestas en su mayoría por celulosa, pero también tienen polietileno y aluminio, de manera que tardan hasta 30 años en degradarse

 

Encendedor

Los encendedores de plástico tardan un promedio de 100 años en desintegrarse, además de que algunos contienen sustancias como mercurio, zinc, cromo, arsénico, plomo y cadmio que contaminan mucho.

 

Plástico

En nuestras actividades cotidianas utilizamos una gran cantidad de objetos elaborados con este material, que se encuentra entre los más contaminantes y que más tiempo tardan en desaparecer. 

 

Las bolsas de plástico, por ejemplo, tardan unos 150 años en degradarse, por lo que es mejor cambiarlas por las de tela, que se pueden reutilizar muchas veces. 

 

Por otro lado, el polipropileno del que están hechos los popotes, las tapas de las botellas, los vasos desechables y los envases plásticos, necesita entre 100 y 300 años para desintegrarse naturalmente. Así que es importante reciclar y reutilizar estos materiales siempre que sea posible.

 

Pañales desechables y toallas femeninas

La higiene de los bebés y de las mujeres en edad fértil constituye uno de los mayores generadores de basura que tarda mucho tiempo en degradarse. Tanto los pañales desechables como las toallas femeninas y los tampones tardan alrededor de 500 años en hacerlo

 

Por ello, es importante ser conscientes y promover el uso de pañales y toallas de tela, que pueden reutilizarse hasta por varios años, así como de la copa menstrual, que además de ser ecológica, es más amigable con la salud íntima femenina.

 

Pilas

Además de que tirarlas a la basura es peligroso, debido a que los metales que las integran pueden contaminar entre 3 mil y 600 mil litros de agua, deben pasar entre 500 y mil años para que una pila se desintegre

 

Por ello, es importante colocarlas en los contenedores especiales, de donde después son trasladadas para el reciclaje de sus componentes y el adecuado desecho de los materiales peligrosos. Aquí puedes consultar los lugares de la Ciudad de México en donde puedes encontrar contenedores para colocar pilas. 

 

Botellas de PET

Otro de los desechos más contaminantes son las botellas de PET, que tienen una gran proliferación debido a que en ellas se envasan diferentes tipos de bebidas de consumo generalizado, como agua, refresco y jugo. 

 

Están fabricadas con tereftalato de polietileno (PET), un material que los microorganismos no pueden desintegrar, de modo que tardan un promedio de 450 años años en descomponerse. Por esta razón, es mejor reciclarlas. 

 

Envases de vidrio

El material que más tiempo tarda en degradarse es el vidrio, que puede tardar alrededor de 4 mil años, o mucho más, en hacerlo. La buena noticia es que es 100% reciclable, ya que al pulverizarlo se puede fabricar nuevo vidrio.

 

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