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Las alergias agravan las enfermedades respiratorias crónicas

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  • Factores preponderantes en las alergias

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  • Cómo prevenir las manifestaciones alérgicas

Las enfermedades respiratorias crónicas (ERC) son padecimientos de las vías respiratorias y otras estructuras del pulmón, y de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) ocasionan hasta 5 millones de casos graves cada año en todo el planeta.

 

Las ERC más comunes y que se agravan con infecciones respiratorias son las alergias respiratorias. El doctor Gerardo López, alergólogo e infectólogo pediatra, explica que una alergia respiratoria es el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunitario que provoca que el organismo reaccione de manera anormal o exagerada frente al contacto con elementos normales del ambiente, conocidos como alérgenos, que son sustancias inofensivas transportadas por el aire.

 

Los principales alérgenos respiratorios son los ácaros del polvo doméstico, el polen de pastos y árboles, el pelo de animales y el moho. Al ser inhalados pueden inducir reacciones inflamatorias en la nariz, los ojos, la garganta y los bronquios, lo que se conoce como rinitis alérgica. Ésta se clasifica de acuerdo con la frecuencia en la que se presenta, ya sea estacional, que se da únicamente en ciertos períodos, o crónica, que se manifiesta todo el año.

 

Los antecedentes familiares de alergias son un factor importante en el desarrollo de la rinitis alérgica, especialmente cuando los síntomas se presentan durante la niñez. Los factores que se han visto involucrados de manera preponderante son: los hábitos alimentarios de las madres en gestación; el tipo de nacimiento (la incidencia de rinitis alérgica es mayor cuando se nace por cesárea); la falta de lactancia completa (que debe ser de 6 meses); el uso indiscriminado e innecesario de antibióticos y otros fármacos que se prescriben a los bebes y niños; la aparición de obesidad, ligada a malos hábitos alimentarios; y un factor muy importante: la contaminación ambiental.

 

Los ácaros, son responsables del 50% de las manifestaciones alérgicas y están presentes en el polvo de la casa. Principalmente se encuentran en colchones, almohadas, cortinas, sofás, alfombras y peluches. Un colchón puede contener cerca de 2 millones de ácaros y se pueden encontrar hasta 2 mil ácaros por cada gramo de polvo. Los síntomas de la alergia a los ácaros aparecen todo el año, pero pueden ser más intensos durante la primavera y el otoño, pues en esas temporadas el ambiente es más cálido y húmedo.

 

La rinitis alérgica estacional, provocada en gran parte por el polen, es considerada la cuarta patología crónica a nivel mundial, según datos de la OMS. Los síntomas son fácilmente reconocibles, ya que afectan especialmente la nariz, los ojos y la faringe. Después de tener contacto con el alérgeno, el paciente alérgico puede presentar irritación y obstrucción de la nariz, picores y estornudos, lagrimeo y enrojecimiento de los ojos. Otros signos que pueden aparecer son: tos, sensación de ahogo y erupciones en la piel.

 

El doctor López, también miembro de la Academia Mexicana de Pediatría, hizo hincapié en que "una adecuada prevención para evitar el surgimiento de estas enfermedades es la información a la población y una propuesta es la de incidir sobre todos estos factores desencadenantes de las mismas: alimentación correcta, uso adecuado de fármacos y antibióticos, y desde luego el abatir la contaminación atmosférica".

 

El especialista recomienda

Para prevenir las manifestaciones alérgicas por ácaros, se recomienda:

  • Mantener las habitaciones ventiladas
  • Lavar peluches (es mejor no conservarlos)
  • Lavar almohadas
  • Lavar cortinas
  • Quitar el polvo de los muebles regularmente con un trapo húmedo
  • Si tienes alfombra o tapetes, mejor retíralos
  • No exponer la ropa guardada

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