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La discapacidad visual se puede prevenir y curar

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Cuáles son los errores de refracción más frecuentes

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  • Por qué se deben prevenir las cataratas

Cada vez es más común ver a personas con anteojos, y no es para menos: en el mundo hay más de 200 millones de personas con baja visión. En México, se estima que 15 millones de personas sufren miopía, uno de los trastornos oculares más comunes. No obstante, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 80% de todos los casos de discapacidad visual se pueden prevenir o curar.

 

La mayoría de estos padecimientos de la vista son fácilmente diagnosticables, corregibles y se pueden prevenir mediante tratamiento médico y/o el uso de auxiliares visuales como anteojos y lentes de contacto, o intervenciones quirúrgicas; por lo tanto, resulta esencial realizarse una revisión regular. Los especialistas recomiendan visitar al oftalmólogo u optometrista por lo menos una vez al año, mientras que en los menores de edad y los mayores de 60 años se debe hacer un examen visual dos veces al año.

 

Según la OMS, se estima que hay 153 millones de personas con discapacidad visual debido a errores de refracción no corregidos, lo cual tiene un impacto considerable en la reducción del desempeño escolar, la empleabilidad y la productividad.

 

Asimismo, de acuerdo con información del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), la ceguera y los problemas visuales son la segunda causa de discapacidad después de la discapacidad motriz, mientras que otras enfermedades como las cataratas, que son la primera causa de ceguera reversible en México, forman parte de los retos que enfrenta la población en el área de salud visual.

 

Ante este panorama y en el marco del foro Hablemos de Salud, organizado por Funsalud, diversos expertos del ámbito visual y académico hablaron sobre alternativas para dar atención a la población que sufre de estos padecimientos.

 

Los científicos afirman que es de vital importancia prevenir las cataratas, ya que este padecimiento es la primera causa de ceguera en México por enfermedad visual: cerca de 350 mil mexicanos tienen cataratas, y por ello es necesario concientizar a la población para que acuda una vez al año con el oftalmólogo.

 

Aunque los padecimientos visuales quedan en segundo plano de atención en comparación con otras enfermedades como la diabetes o el cáncer, está comprobado que tienen un gran impacto en la calidad de vida de las personas y en la forma en que se desenvuelven en su entorno: quienes sufren alguna discapacidad de este tipo enfrentan un alto costo personal y social, pues muchos de estos individuos se encuentran en edad económicamente activa, por lo que se presentan pérdidas potenciales en su productividad. 

 

Los trastornos oculares no sólo afectan a la población adulta, ya que la miopía y la hipermetropía, al ser mayormente hereditarias, aparecen en la infancia y se recrudecen en la adolescencia. En el mundo, aproximadamente 19 millones de niños padecen discapacidad visual y de éstos, 12 millones la tienen debido a errores de refracción.

 

La detección de los errores de refracción en los niños es complicada, pues pocas veces se quejan o identifican que no pueden ver claramente, lo que les impide seguir el ritmo de las clases y leer con rapidez y comprensión, y esto afecta negativamente su rendimiento escolar.

 

Los exámenes visuales en edades tempranas ayudan a descartar errores de refracción o enfermedades que, a la larga, pueden ser irreparables. El ojo humano no madura completamente sino hasta los 5 años de edad. Por ello, esta es una etapa clave para detectar y remediar posibles daños. 

 

Al respecto, Patrick Devlyn, director general adjunto de Grupo Devlyn, comenta que:

Cada vez es más común escuchar que las personas se acostumbran a tener problemas de visión, de ahí la relevancia de generar conciencia sobre la importancia de las revisiones anuales para detectar enfermedades visuales graves y también tratar los errores refractivos frecuentes como la miopía o el astigmatismo para evitar que éstos avancen, afectando directamente la calidad de vida de quienes los padecen.


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