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Remedios para el resfriado: qué funciona y qué no

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Lo que sí y lo que no funciona para aliviar el resfriado común

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  • El uso de medicamentos no es recomendable, excepto para dolor

No existe una cura para el resfriado común, pero ¿qué pasa con los remedios que aseguran hacerte sentir mejor en poco tiempo? Hay cosas que funcionan y otras que no, así que considera las siguientes recomendaciones que los especialistas de la Mayo Clinic comparten para tratar este inofensivo pero molesto padecimiento.

 

Los que sí funcionan

  • Hidratación adecuada. El agua, los jugos, el caldo o el agua tibia con limón y miel ayudan a fluir la congestión y previenen la deshidratación. Evita el alcohol, el café y los refrescos con cafeína, que pueden empeorar la deshidratación.
  • Descansa. El cuerpo necesita sanar y la mejor manera de hacerlo es brindarle descanso. No te lo tomes tan a la ligera, quédate en la cama todo el día y aprovecha para ponerte al día con tu lectura.
  • Alivia el dolor de garganta. Una gárgara con agua salada, 1/4 a 1/2 cucharadita de sal disuelta en un vaso de agua (250 mililitros), puede aliviar temporalmente el dolor o la picazón de la garganta.
  • Combate la congestión nasal. Los aerosoles y las gotas nasales de solución salina pueden ayudar a aliviar el taponamiento y la congestión. En los bebés, los expertos recomiendan aplicar varias gotas de solución salina en una fosa nasal, luego succionar suavemente esa fosa nasal con una pera de goma. 
  • Alivia el dolor. En el caso de los niños menores de 6 meses, lo más recomendado es tomar paracetamol. Para los niños mayores de 6 meses, puedes usar paracetamol o ibuprofeno. El médico debe señalar la dosis adecuada a la edad y peso del niño. Los adultos pueden tomar paracetamol, ibuprofeno o aspirina.
  • Bebe sorbos de líquidos calientes. El consomé o los tés son remedios contra el resfrío que se utilizan en muchas culturas. Son reconfortantes y alivian la congestión al aumentar el flujo de mucosidad.
  • Agrega humedad al aire. Un vaporizador o un humidificador de vapor frío pueden agregar humedad al hogar, lo que podría ayudar a aliviar la congestión.
  • Antigripales y medicamentos para la tos. Estos padecimientos son tan comunes que encuentras estos medicamentos hasta en la tienda de la esquina. En el caso de los adultos y los niños mayores de 5 años, los descongestionantes, antihistamínicos y analgésicos de venta libre podrían aliviar los síntomas. Sin embargo, no evitarán un resfrío ni reducirán su duración, y la mayoría ocasionan algunos efectos secundarios. 

Lo mejor es evitar los medicamentos, déjalos como la última alternativa. Los expertos coinciden en que no deben administrarse a niños pequeños. El uso excesivo o inapropiado de estos medicamentos puede provocar daños graves. Habla con el médico de tu hijo antes de darle cualquier medicina. Y también tú debes evitar automedicarte.

 

Los que no te darán resultado

  • Antibióticos. Estos medicamentos atacan las bacterias, pero no funcionan contra los virus del resfrío. Aunque los consumas, no mejorarás más rápido, y el uso inadecuado de antibióticos contribuye a tener problemas graves de crecimiento de bacterias resistentes a ellos.
  • Medicamentos contra el resfrío y la tos en niños pequeños. Los medicamentos de venta libre pueden causar efectos secundarios graves e incluso poner en riesgo la vida de los niños.
  • Vitamina C. La vitamina C tiene fama de proteger contra el resfriado, pero tomarla no ayudará a que una persona promedio prevenga un resfrío. Sin embargo, es posible que tomar vitamina C, antes de la aparición de los síntomas del resfrío, disminuya la duración de los mismos.
  • Equinácea. Los resultados de estudios sobre si la equinácea previene o acorta el resfrío son mixtos. Algunos estudios no muestran beneficios. Otros muestran una reducción leve en la gravedad y la duración de los síntomas de resfrío cuando se toma durante las primeras etapas.
  • Zinc. Se ha hablado sobre la administración de zinc para los resfríos desde que un estudio en 1984 mostró que los suplementos de zinc prevenían que la gente se enfermara, pero nada está completamente comprobado.

 

Y tú, ¿qué haces para aliviar los síntomas del resfriado?


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