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Lo que debes saber de las enfermedades reumatoides

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¿Qué vas a aprender con esta nota?

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  • Las enfermedades reumatoides afectan a gran parte de la población mexicana

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  • La osteoartritis y la artritis reumatoide son las dos más comunes en México

¿Qué sabes de la artritis? Quizá es algo de lo que has escuchado toda tu vida: una enfermedad que afecta a personas mayores. Pero hay mucho más por conocer de este padecimiento; por ejemplo, que la edad no es un factor determinante y que puedes reducir el riesgo de vivir con artritis.

 

De acuerdo con la Asociación Mexicana de Familiares y Pacientes con Artritis Reumatoide A.C. (AMEPAR), las enfermedades reumatoides afectan aproximadamente a 10 millones de personas en México

 

La artritis reumatoide y la osteoartritis son las dos más comunes. Éstas afectan a 1 y 8 millones de personas respectivamente. Lo más preocupante es que la artritis reumatoide afecta principalmente a las mujeres, con un promedio de edad a partir de los 45 años.

 

De acuerdo con expertos del Hospital Houston Methodist, el dolor y la rigidez de la artritis pueden dificultar el día a día de quien la padece. Cualquier actividad representa un desafío, incluso en algo tan sencillo como salir de la cama. Aunque la artritis no tiene cura, las opciones de tratamiento cada vez son más, a medida que los investigadores encuentran nuevas y mejores formas de controlar los síntomas.

 

La doctora Niharika Ganti, reumatóloga del Hospital Houston Methodist Willowbrook, explica que para el paciente es importante trabajar estrechamente con un reumatólogo sobre las formas de controlar la enfermedad y aliviar el malestar.

 

De acuerdo con la especialista, existen más de 100 formas de artritis, y cada persona que vive con esta enfermedad responde de manera diferente, pero hay dos que son más comunes.

 

Tipos de la enfermedad

La osteoartritis (OA), también conocida como artritis de desgarro, afecta a personas de edad media. Es causada por la ruptura del cartílago articular y tiende a afectar las articulaciones de uso común, como las manos, la columna vertebral y las articulaciones grandes que soportan peso, como las rodillas y las caderas.

 

La doctora Ganti explica que la osteoartritis "causa rigidez y dolor en las articulaciones, así como una disminución del rango de movimiento como resultado de una lesión en las articulaciones o un uso excesivo por la edad".

 

La artritis reumatoide (AR) es la artritis autoinmune más común. El sistema inmune ataca el tejido alrededor de la articulación, lo que causa inflamación que daña los huesos, cartílagos, ligamentos y tendones. La especialista explica:

La artritis reumatoide generalmente afecta las articulaciones pequeñas, incluidas las manos, las muñecas y los pies. A veces, este padecimiento puede afectar a otros órganos, incluidos los ojos, la piel o los pulmones. Tiende a ocurrir a una edad más joven que la osteoartritis porque se desencadena por una respuesta inmune y no por el desgaste de las articulaciones.

 

Recomendaciones para reducir el riesgo de vivir con artritis

  • Mantener un peso saludable; esto alivia la presión articular y minimiza el riesgo de presentar osteoartritis.
  • Hacer ejercicio regularmente, pues los músculos fuertes sostienen las articulaciones.
  • Dejar de fumar; este hábito nocivo aumenta el riesgo de artritis reumatoide y puede conducir a una enfermedad más agresiva, como el cáncer.

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