Podrías llegar a vivir más de 100 años

María Amparo Labastida Romo / 2018-07-17

Cada segundo, dos personas en el mundo cumplen 60 años, y pronto llegará la era del Homo longevus, que vivirá 120 años. ¿Estás preparado para celebrar dicha vejez?


Vieja tu camisa, pero no tu abuelita. Cuando te refieras a ella, la debes nombrar como una persona de edad: anciana, senescente, que no senil; y en el caso del abuelito, igual: persona de edad, anciano. Lo mejor que puedes hacer es imaginarte como una persona de 80 años: ¿cómo te gustaría que te llamaran? ¿"Ese viejo", "el ruco", o "esa persona de edad"?


Y te imaginas bien, porque seguramente tú llegarás a vivir muchos años. Los científicos que descifran el código del envejecimiento aseguran que próximamente será realidad el llamado Homo longevus, que vivirá 120 años, y algunos más osados, como J. Mitteldorf (2017), señalan que la medicina antienvejecimiento pretende alcanzar el ideal de expectativa de vida de mil años. Esto, siempre bajo la premisa de agregar vida a los años y no años a la vida. 


Y es que estás ante un acontecimiento único en la historia de la humanidad: el envejecimiento de la población. ¡Algo que celebrar!, según menciona la ONU, porque cada segundo, dos personas en el mundo cumplen 60 años; hay un  promedio que cuenta a los habitantes de África, de 13 de cada 100 personas de 60 y más años. 


Los países con una alta proporción de personas mayores son: Japón con 26, Alemania e Italia con más de 20, Grecia y Portugal con 19, y España con 17; en todos estos, se espera llegar a vivir un promedio de 80 años (por ahora). Para el 2030 se espera que haya 17 ancianos por cada 100 habitantes, y en el 2050 más de 22 ancianos retozarán sobre este "planeta plateado", dicen los optimistas; grisáceo, dicen otros (Fondo de Población de las Naciones Unidas, 2017).


Respecto a los vecinos norteamericanos, la generación de los irreverentes baby boomers cumple 65 años a un ritmo de rock & roll: 10 mil diarios (The United States of Aging, 2018). Y algunos llegan a centenarios, aunque no tantos, ni tan bien como los japoneses, más de 65 mil, quienes consideran que siempre debes tener un propósito en la vida. Lo llaman ikai (Talavera, 2018).

 

Algo que por ahora es un tema relevante en los países desarrollados es la gran cantidad de personas de 80 y 90 años. Por un lado está la alegría de que la mayoría de las personas de 65 y más años cuenten todavía con sus padres, y los niños conozcan a sus abuelos y bisabuelos; cuatro y hasta cinco generaciones pueden convivir al mismo tiempo, una cantidad de vida nunca antes vista. Pero por el otro están las enfermedades que se presentan en edades avanzadas, como las demencias seniles, Alzheimer, Parkinson y el incremento de riesgo de sufrir una caída, que puede llevar a la invalidez y dependencia.

 

Este envejecimiento se debe a la disminución de las tasas de fecundidad y el aumento de la supervivencia a edades avanzadas, por lo que la proporción de personas de edad es y será cada vez mayor.


Y a nuestro país también le salen canas. Hace 8 años ocurrió en el zócalo de la CDMX la mayor celebración de quinceañeras, y es que de acuerdo a los datos de población, nunca más tendremos tal cantidad de quinceañeros, porque como sociedad tenemos menos niñas y niños. Como en otras partes del mundo la natalidad va a la baja, pero no tanto como en Japón, Rumania, Italia y España, donde es tan baja que se menciona que les cayó la maldición de la cuna vacía, porque la población europea envejece, muere y es progresivamente sustituida por la población migrante (Steyn, 2010).


En México, habrás notado que la presencia de personas de edad aumenta: 11 de cada 100, igual que en la Ciudad de México, donde se tiene la mayor esperanza de vida; para las mujeres es de 80 años, pero 11 con mala salud, y para los hombres es de 72 y con mala salud 8 años. Más de 1/3 de las personas mayores viven con dos o más enfermedades crónicas, como diabetes e hipertensión (Instituto Nacional de Geriatría, 2018). 


Envejecer es una experiencia que te tocará vivir y que por ahora presenta retos y desafíos ante la pobreza, la inseguridad social, los malos tratos y la discriminación. Te corresponde conocer más, para saber y luego prevenir cómo quieres vivir esta cada vez más larga etapa de tu vida y que sea... ¿algo que celebrar?

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