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Qué es una esguince y qué hacer cuando sucede

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  • Qué es un esguince

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  • Qué hacer si sufres un esguince

¿Sabes qué es esta lesión? El esguince es un desgarre de las fibras del ligamento, que puede ser parcial o total. Los ligamentos son unos tejidos resistentes y elásticos que conectan los huesos entre sí y mantienen las articulaciones en su lugar. 

 

El esguince más frecuente es el del tobillo, y otros menos frecuentes son el de la muñeca, de la rodilla y del pulgar. Los ligamentos desgarrados suelen inflamarse rápidamente, y esto provoca mucho dolor. Por lo general, cuanto mayor es el dolor y la inflamación, más grave es. Si se trata de un esguince menor, tú puedes empezar con el tratamiento incial con las siguientes indicaciones. 

 

Sigue estas instrucciones

1. Reposa. El médico puede recomendarte no cargar peso sobre la zona lesionada durante un período de 48 a 72 horas, por lo que tal vez tengas que usar muletas. Una férula o un soporte ortopédico también pueden ser útiles al principio, pero no te quedes sin hacer ninguna actividad.

 

Aunque tengas un esguince de tobillo, generalmente sí puedes ejercitar otros músculos para reducir al mínimo la falta de ejercicio físico. Por ejemplo, puedes utilizar una bicicleta fija que te permita ejercitar los brazos y la pierna no lesionada, mientras reposas el tobillo lesionado en otra parte de la bicicleta. Eso te permite ejercitar tres extremidades para mantener tu acondicionamiento cardiovascular.

 

2. Aplica hielo. Usa una compresa fría o sumerge la zona afectada en agua con hielos para ayudar a que la inflamación no se extienda después de la lesión. Aplica hielo en la zona lo más pronto posible y hazlo de 15 a 20 minutos, entre cuatro y ocho veces diarias, durante las primeras 48 horas o hasta que la inflamación disminuya. Si te aplicas hielo, ten cuidado de no hacerlo por demasiado tiempo, ya que esto podría provocar daños en el tejido de la piel.

 

3. Comprime la zona. Las vendas elásticas o mangas de compresión hechas de elástico o neopreno son las mejores.

 

4. Eleva la extremidad lesionada. Haz esto por encima del corazón, siempre que sea posible, para prevenir o limitar la inflamación.

La recuperación de un esguince puede demorar días o incluso meses. A medida que el dolor y la inflamación disminuyen, comienza a mover con cuidado la zona lesionada. Debes sentir una mejora gradual y progresiva. Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno y el paracetamol o acetaminofeno, pueden ayudar a controlar el dolor durante el proceso de recuperación.

 

Es fundamental recobrar la fuerza y la estabilidad de la extremidad lesionada, antes de volver a hacer deportes o ejercicio físico. Un fisioterapeuta u otro profesional de medicina del deporte puede apoyarte con ejercicios de fortalecimiento y estabilidad adecuados para optimizar la curación y reducir al mínimo el riesgo de lesiones reiteradas.

 

Las lesiones que provocan esguinces también pueden causar otros daños graves, como fracturas. Si el esguince no mejora después de 2 o 3 días, consulta con el médico.

 

La Clínica Mayo recomienda buscar ayuda médica de urgencia en caso de:

  • No puedes soportar peso en la zona lesionada, la articulación se siente inestable o entumecida, o no puedes moverla. Esto puede significar que el ligamento está completamente desgarrado. En el camino al médico, aplica una compresa fría.
  • Aparece enrojecimiento o hay unas rayas rojas que se extienden desde la zona lesionada. Esto puede ser señal de infección.
  • Sientes dolor directamente sobre los huesos de la articulación lesionada.
  • Es una lesión en una zona que ya se lastimó varias veces antes.
  • Tienes un esguince grave. El tratamiento inadecuado o tardío puede contribuir a generar inestabilidad articular a largo plazo o dolor crónico.

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