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GABA: un neurotransmisor clave para tu salud mental

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  • Qué funciones tiene el neurotransmisor GABA

Tu cerebro produce un sinfín de sustancias químicas llamadas neurotransmisores, los cuales se encargan de transmitir información a través de tu cuerpo. Existen diferentes tipos de neurotransmisores y cada uno tiene funciones distintas e importantes. Entender cómo funcionan, básicamente te ayudará a comprender el funcionamiento de la mente humana

 

Puede ser que hayas escuchado hablar acerca de la serotonina, dopamina, adrenalina, dopamina o cortisol; éstos son algunos de los neurotransmisores. Asimismo, existe uno del que probablemente no hayas oído mucho pero que también tiene gran importancia. 

 

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) actúa como un mensajero inhibidor. Los receptores de GABA se distribuyen de forma difusa por diferentes regiones del cerebro, como la corteza y los ganglios basales. La corteza es la capa del cerebro asociada con la actividad de las convulsiones, razón por la cual tantos medicamentos anticonvulsivos trabajan para aumentar la proporción de la acción inhibitoria del GABA sobre la acción excitadora de otro neurotransmisor importante llamado glutamato.

El GABA juega un papel crucial en el desarrollo de las células del sistema nervioso central, conocidas como neuronas. La presencia de GABA permite que las células se diferencien en números apropiados de neuronas, durante la formación del cerebro. Cuando la molécula GABA interactúa con sus dos receptores, GABA-A y GABA-B, se produce un cambio en la conformación del receptor, lo que desencadena la liberación de péptidos y quimiocinas que pueden sofocar la hiperexcitabilidad de las células cerebrales.

 

Esto es importante porque según qué área del cerebro esté involucrada, la hiperexcitabilidad de las neuronas puede manifestarse como convulsiones, dolores de cabeza, dolores musculares, ansiedad, insomnio, tics nerviosos o problemas psiquiátricos. Los niveles bajos de GABA están relacionados con problemas de ansiedad, depresión, atención y concentración.

 

Puedes tomar suplementos de este neurotransmisor, pero como siempre, es necesario que lo hables con tu médico antes de automedicarte. Asimismo, no existen alimentos que naturalmente contengan GABA, pero los que contienen flavonoides pueden tener influencia en cómo funciona este neurotransmisor en tu cuerpo. 

 

Consume alimentos como: 

  • Frutas. 
  • Vegetales. 
  • Tés herbales. 
  • Vino tinto. 

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