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¿Edulcorantes en la infancia? Esto es lo que opinan los expertos

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  • La reducción de caries en niños es uno de los mayores beneficios

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  • Niños con diabetes u obesidad pueden beneficiarse con los ENCs

Durante la celebración del LIX Congreso Internacional de la Sociedad Mexicana de Nutrición y Endocrinología, expertos internacionales validaron el consumo de los edulcorantes no calóricos debido a que autoridades regulatorias, como JECFA, EFSA y FDA, confirmaron que son seguros y recientemente, la Academia Americana de Pediatría avaló el consumo de estos productos en niños mayores de 2 años.

 

Para el doctor Fernando Lavalle, endocrinólogo y especialista en diabetes de la Universidad Autónoma de Nuevo León e integrante de la Sociedad Mexicana de Nutrición y Endocrinología, "los edulcorantes son endulzantes potentes, con un aporte calórico mínimo y que en diversos estudios se muestra que no afectan los niveles de insulina o glucosa". El doctor Lavalle señala que los resultados de los estudios realiados con seres humanos muestran que los edulcorantes no calóricos no aumentan el apetito ni el gusto por lo dulce.

 

El doctor Brian M. Cavagnari, médico pediatra y doctor en ciencias biológicas por la Universidad de Buenos Aires, con máster en nutrición y metabolismo clínico de la Universidad de San Jorge (España), señala que hay un gran desconocimiento sobre el análisis de riesgo de los aditivos alimentarios, que es un proceso que realiza un comité conjunto de FAO-OMS (JECFA) y analiza la seguridad de cada uno de los edulcorantes no calóricos para que posteriormente éstos pasen a aprobación y se establezca la ingesta diaria admisible. Se determinó que consumir edulcorantes no calóricos en la dieta diaria es seguro. Cavagnari añade:

Es un error hablar de manera generalizada de los edulcorantes no calóricos como conjunto, porque se analizan a nivel toxicológico de manera independiente para observar su absorción, metabolismo y eliminación del cuerpo. Existen varias limitaciones en los estudios poscomercialización: el 83% de los estudios se realizó sólo en bebidas con edulcorantes, existen muy pocos estudios que consideran otro tipo de productos, hay pocos datos sobre las tendencias actuales de consumo y la mayoría de los estudios no discrimina el tipo de edulcorante que se utiliza.

 

Hasta el momento sólo existen seis ensayos clínicos aleatorizados que evalúan la relación que existe entre el consumo de edulcorantes y el sobrepeso/obesidad en la edad pediátrica. Actualmente no hay evidencia de calidad sobre el impacto que podría tener el consumo de edulcorantes en menores de edad a largo plazo, por lo que se recomienda un uso moderado.

 

En una publicación de la Academia Americana de Pediatría se indica que el uso de edulcorantes no calóricos se asocia con una presencia reducida de caries dental y, con la excepción del aspartamo y el neotamo en niños con fenilcetonuria, no existen contraindicaciones absolutas para el uso de este tipo de endulzantes en mayores de 2 años. Se indica que los niños con afecciones como obesidad o diabetes podrían beneficiarse con el reemplazo de azúcares por edulcorantes no calóricos.


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