Acuaponia: cultivo de peces para una agricultura sustentable

Harmonía / 2017-05-24

Existe un nuevo término que se refiere a un sistema sustentable de producción de plantas y peces: acuaponia. En él se combinan prácticas de acuicultura (cría de animales acuáticos como peces, cangrejos de río y camarones) e hidroponia (cultivo de plantas, hortalizas y algunas verduras como berenjenas, tomates, pepinos y pimientos).

 

La acuaponia tiene un verdadero potencial para generar cultivos limpios y ecológicos, así que se ha extendido poco a poco hasta alcanzar una producción actual de más de 150 productos y 190 kilos de alimento en 6 meses –en un sistema casero–. Además, permite ahorrar hasta un 90% de agua y eliminar el uso de productos químicos tóxicos.

 

¿Cómo funciona la acuaponia?

Como mexicanos estamos familiarizados con el método mesoamericano antiguo de agricultura denominado chinampa. Éste consistía en la construcción de un pequeño terreno superpuesto en un lago, en el que se cultivaban verduras y flores. Uno de los sitios más representativos donde se realizaba esta práctica era la zona lacustre de Xochimilco.

 

En la acuaponia se lleva a cabo un proceso similar. Los peces se crían en tanques que, a su vez, están cubiertos por pequeñas parcelas superpuestas donde se cultivan las plantas. La colaboración entre las especies radica en que los humanos den de comer a los peces para que éstos luego se conviertan en alimento y, a la vez, ayuden a producir alimento vegetal. La manera en que ellos colaboran es produciendo el fertilizante natural –desechos que expulsan tras ser alimentados– que se traslada a la superficie del tanque para que sus nutrientes sean absorbidos por las plantas. A su vez, las raíces de las plantas purifican el agua en la que habitan los peces, y lo hacen de forma tan productiva que el agua sólo se necesita cambiar una vez a la semana.

 

 

Con relación a lo anterior, cabe apuntar que el punto clave para el desarrollo correcto de la acuaponia está en el agua. Ello porque es el medio que transporta los nutrientes esenciales a las plantas y en donde habitan los peces. Por eso, debe tener una calidad óptima y se debe limpiar cuando tenga restos de alimentos no consumidos, pues si éstos se descomponen pueden causar enfermedades. Por otra parte, el tanque debe estar equipado con algún tipo de bomba de agua y de aire para garantizar que el agua conserve altos niveles de oxígeno disuelto y movimiento para que los animales y plantas se mantengan sanos.

 

Lo mejor de todo es que los sistemas de acuaponia domésticos se pueden instalar incluso en espacios urbanos, con lo cual pueden ayudar al consumo de productos más saludables en las grandes ciudades. Asimismo, promueven la ingesta de alimentos que no están genéticamente modificados y que ayudan a las personas a tomar enseñanzas de las civilizaciones antiguas y aprovecharlas para optar por un estilo de vida más saludable, así como una producción de alimento más responsable con el medio ambiente.

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