Esta memoria USB puede detectar el virus del VIH

Harmonía / 2016-11-14

Seguramente estás acostumbrado a utilizar memorias USB para llevar documentos e información de un lugar a otro, pero ahora, esos pequeños dispositivos podrían convertirse en una importante arma en la lucha contra el VIH.

 

Esto se debe a que un grupo de científicos del Imperial College de Londres y el laboratorio estadounidense DNA Electronics ha desarrollado una prueba para diagnosticar el VIH a través de una memoria USB, la cual tiene un funcionamiento similar al de los medidores de glucosa para los diabéticos.

 

Aunque a simple vista parece una memoria convencional, este dispositivo integra un chip similar al que llevan los celulares y permite conocer de forma rápida y precisa la cantidad de virus que hay en la sangre de un paciente. 

 

Para realizar la prueba basta con colocar una gota de sangre en el espacio destinado para la muestra, la cual provoca un cambio en la acidez, misma que es captada por un microprocesador, que la convierte en una señal eléctrica. Así, esta señal se traduce en datos que se almacenan en la memoria, los cuales pueden ser consultados al conectarla al puerto USB de una computadora.  

 

De esta manera, además de ser una forma para saber si se es portador o no del virus, el dispositivo se convierte en una herramienta para que los pacientes supervisen la evolución de su enfermedad, al conocer la carga viral que se encuentra en su organismo en las diferentes etapas de su tratamiento.

 

El doctor Graham Cooke, autor principal de la investigación y líder del Departamento de Medicina del Imperial College, explica que esta memoria podría volverse muy importante en el tratamiento de pacientes con VIH, ya que el monitoreo de la carga viral es crucial pero las pruebas para conocerlo requieren equipos complejos que pueden tardar hasta 2 días en dar los resultados, mientras que a este dispositivo le toma alrededor de 20 minutos obtenerlo.

 

Esta memoria USB, que continúa en su etapa de desarrollo, se ha probado con cerca de mil muestras de sangre en las que se obtuvo una precisión del 95% en un tiempo promedio de 20.8 minutos para obtener las mediciones, según se explica en la revista Scientific Reports, donde se dieron a conocer los resultados del estudio realizado con este dispositivo.

 

Así, si continúa su desarrollo y llega a comercializarse, este invento cambiará la vida de los pacientes con VIH, quienes podrán medir su carga viral con la facilidad con la que quienes padecen diabetes miden sus niveles de glucosa en la sangre. 

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