Si tienes un virus, come; si tienes una infección bacterial, ayuna (sugiere estudio)

Harmonía / 2016-10-30

Una frase popular dice "aliméntate cuando estés resfriado, ayuna con fiebre" y al parecer hay algo de sabiduría en esta noción.  Un estudio realizado por investigadores de Yale, liderados por Ruslan Medzhitov, descubrió que existen importantes beneficios en el tratamiento de una infección cuando se deja de comer, en una infección bacterial y, al contrario, en una infección viral el alimento ayuda a la recuperación.

 

"No le des de comer a una infección bacterial y alimenta a una infección viral", adapta Medzhitov la frase popular. Por mucho tiempo se había observado que algunas enfermedades vienen acompañados de una pérdida temporal del apetito (anorexia) y al parecer hay algo de la sabiduría natural del cuerpo en ello.    

 

En el estudio en cuestión el equipo de investigadores infectó a una serie de ratones con la bacteria Listeria monocitogenes. Los ratones naturalmente dejaron de comer y se recuperaron. Cuando los investigadores los obligaron a comer, murieron.  Uno pensaría que los ratones murieron porque las bacterias se alimentaban del alimento que consumían los ratones, pero no es el caso. Primero se dieron cuenta que los ratones sólo morían cuando se alimentaban de carbohidratos que eran convertidos en glucosa (otros macronutrientes no tuvieron el mismo efecto). De hecho, el daño que efectúa la glucosa tiene que ver con que, en el caso de las infecciones bacteriales, exacerba la inflamación; mientras que, cuando el cuerpo entra en estado de ketosis (por falta de glucosa) y empieza a consumir grasa, esto modula la respuesta inflamatoria. En el caso de la infección bacterial, la ketogenesis limita la formación de sustancias reactivas al oxígeno, las cuales dañan las células.

 

Los investigadores también inyectaron influenza a ratones, y en ese caso notaron que aquellos que se alimentaron tuvieron mayor probabilidad de sobrevivir - los ratones a los que se les restringió el consumo de glucosa no lograron sobrevivir. De aquí que se concluya que inhibir la glucosa en una infección de influenza puede ser letal.  

 

 Esto abre la posibilidad a usar estrategias nutricionales para tratar infecciones, lo cual puede evitar el creciente problema de sobreuso de antibióticos. "Cuando tienes gripe, de alguna manera te sientes como que quieres té y miel. Esto podría ser la forma que tiene el cuerpo de decirnos que necesita glucosa. Sospecho que tenemos estos mecanismos que nos dicen qué debemos comer y que no debemos comer cuando estamos enfermos", dice Medzhitov.

 

Hay que advertir que estos estudios deberán reproducirse en situaciones controladas y estudiados por diferentes médicoas antes de que sea recomendable implementarlos por propia cuenta. Por lo anterior se recomienda discutir esto con un médico.

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