¿Intolerante al gluten? La respuesta puede estar en tu microbiota

Harmonía / 2016-01-08

Se conoce como enfermedad celíaca (EC) al padecimiento que tienen las personas intolerantes al gluten.

 

Cuando una persona padece la EC se vuelve intolerante al gluten pues su consumo desencadena complejos procesos en el cuerpo: las enzimas trituran las proteínas del gluten de los alimentos, pero el sistema inmunitario se pone en alerta máxima y provoca daños intestinales y una absorción deficiente de los nutrimentos. La única forma de combatir esta enfermedad es evitar los productos que contienen gluten.

 

El 33% de las personas tiene un gen que las predispone a padecer la EC, pero tan sólo se diagnostica el padecimiento en el 5% de la población. La investigadora de la Universidad McMaster en Canadá, Elena Verdú, decidió averiguar por qué sólo esta minoría termina desarrollando los síntomas y concluyó que probablemente intervienen factores ambientales además de los genéticos; por ejemplo, la microbiota intestinal.

 

La sospecha de Verdú inició cuando descubrió con su equipo que los celíacos tienen un conjunto de bacterias diferentes a los de las personas sanas.

 

Luego de experimentar con ratones que poseían el gen que los vuelve vulnerables a una enfermedad equivalente a la EC en humanos, el equipo de Verdú descubrió que sólo un grupo colonizado con bacterias benignas pudo mantener el equilibrio digestivo y disminuido las reacciones al gluten, activando las respuestas inmunitarias protectoras.

 

Dado que el estudio fue realizado en ratones, es difícil determinar hasta qué punto se pueden aplicar los resultados en humanos. No obstante, el equipo de Elena Verdú comenta “Acabamos de empezar a mostrar que las alteraciones del microbiota intestinal observadas en los estudios clínicos con humanos no son meras asociaciones, sino que las bacterias podrían desempeñar un papel inmunomodelador”. Esperamos que estas investigaciones continúen confirmando que las bacterias beneficiosas nos ayudan a proteger nuestra microbiota de padecimientos como la enfermedad celíaca.

 

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