Esta podría ser la causa del incremento de varias enfermedades modernas

Harmonía / 2016-03-10

La medicina moderna armada con potentes antibióticos ha logrado erradicar muchas de las plagas que asolaron a la civilización por siglos. Pero ahora, en cierta forma como un efecto colateral de nuestra exterminación microbial y nuestros estándares más altos de limpieza, enfrentamos una nueva crisis de salud mundial.

 

El Dr. Martin Blaser, director del Centro de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, atribuye el incremento en varias enfermedades crónicas no transmisibles a una ausencia de ciertos microorganismos que realizan importantes funciones en el cuerpo humano. Se trata, por así decirlo, de una epidemia por ausencia (cuando antes se pensaba en epidemias por la presencia de ciertos microbios nocivos). Si bien existen numerosas teorías por las cuales en los últimos años se han multiplicado las enfermedades como el asma, las alergias alimenticias, la diabetes, el autismo y enfermedades intestinales como la enfermedad de Crohn, Blaser cree que en todas estas una disbiosis o una pérdida de especies claves en la microbiota está jugando un papel importante.

 

"Desde la Segunda Guerra Mundial, hemos visto un incremento en un gran número de enfermedades: asma, alergias, diabetes, obesidad... Todas estas son enfermedades que se han incrementado dramáticamente en los últimos 50 y 70 años. Una de las preguntas es ¿por qué están subiendo? ¿Esto está sucediendo por 10 diferentes razones o tal vez hay una razón que las está alimentando a todas?

 

"Mi teoría es que esa razón son los cambios en la microbiota, que hemos evolucionado con una cierta estabilidad dentro de nuestra microbiota y con los avances de la vida moderna, incluyendo las nuevas práctica médicas, hemos perturbado poco a poco la microbiota. Y existe evidencia para indicar esto, especialmente en los primeros años de la vida, lo cual está cambiando la forma en la que nuestros niños se desarrollan".

 

Blaser en su libro Missing Microbes se refiere extensamente a diversos estudios que muestran como el abuso de antibióticos, nacimientos por cesárea y otros factores han afectado la diversidad de la microbiota, lo cual a su vez ha interferido en la modulación adecuada de nuestros sistemas inmunes y en otras respuestas comorbidas. Perturbar la microbiota tempranamente "podría afectar todo nuestro proceso de desarrollo y tener graves consecuencias", dice Blaser. 

 

Una de las enfermedades que más claramente ha sido ligada a perturbaciones en la microbiota es la obesidad. Se ha hallado que niños que son expuestos a varias tomas de antibióticos tienen más probabilidades de desarrollar obesidad.  En algo que en su momento llamó la atención de los investigadores, ratones de laboratorio que recibieron tranplantes de microbiota desarrollaron obesidad cuando la microbiota recibida provenía de ratones obsesos. 

 

El Dr. Blaser agrega que además el uso de antibióticos está creando bacterias más resistentes, lo cual podría detonar nuevas epidemias. "Las razones que provocan este desastre están alrededor de ti, incluyendo el uso excesivo de antibióticos en humanos y en animales, las Cesáreas, y el uso indiscriminado de antisépticos y productos antimicrobiales. Mientras que la resistencia a los antibióticos es ya un problema  enorme --viejos asesinos como la tuberculosis se muestran crecientemente resistentes y amenazan con regresar-- ahora parecen haber diferentes azotes, como la bacteria Clostridium difficile (C. diff) del tracto digestivo, que es resistente a numerosos antibióticos o el Staphylococcus aureus (MRSA) que puede ser adquirido en cualquier lado. La presión selectiva de los antibióticos claramente incrementa su presencia".

 

Si este prominente médico tiene razón, entonces resulta evidente que una buena forma de procurar la salud es empezar a pensar en nuestra microbiota, en qué comemos, en qué fármacos tomamos y en general en cómo afectamos el delicado balance de estos microorganismos que mayormente habitan en nuestro intestino. Afincados ahí, son nuestra primera línea de defensa ante el mundo exterior. Quizás ahora podemos entender mejor la famosa frase atribuida a Hipócrates, quien habría dicho que "todas las enfermedades inician en el intestino". 

 

 

 

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