5 beneficios del chocolate oscuro que seguramente no conoces

Harmonía / 2016-07-07

Hace más de 4000 años los más antiguos árboles de cacao crecían naturalmente bajo la sombra de árboles mayores en las selvas tropicales que se encuentran en la cuenca de los ríos Amazonas y Orinoco. Los estudiosos creen que los primeros en cultivarlo fueron los habitantes de Puerto Escondido, Honduras en el año 1100 A.E.C. De ahí su cultivo se extendió a Belice y lo más probable es que la civilización olmeca lo introdujo a Mesoamérica en el año 900 A.E.C. Posteriormente el caco sería llevado a Europa por los españoles. 


 El nombre científico de estos árboles es theobroma cacao  y en griego theobroma significa “alimento de los dioses”. Pero sus propiedades no se limitan a su sabor, también el chocolate oscuro derivado del árbol de cacao tiene beneficios para la salud de quien lo consume. Aunque como esto implica con frecuencia ingerir también una porción modesta de azúcar, al menos si se trata de legítimo chocolate negro, se recomienda comerlo con moderación. Sin embargo, la próxima vez que lo saborees, piensa también en lo que puede hacer por tu salud: 


1. Es nutritivo. 
Este tipo de chocolate es rico en fibra, hierro, magnesio, cobre, manganeso y otros minerales


2. Contiene poderosos antioxidantes.
El chocolate oscuro contiene numerosos compuestos orgánicos que actúan cono antioxidantes. Esto incluye polifenoles, flavonoides y catequinas, entre otros. 
3. Contribuye a mejorar la circulación. Consumirlo puede ayudar a regular la presión sanguínea, ya que los flavonoides que contiene pueden estimular la capa que recubre las arterias, produciendo ácido nítrico. La función de este gas es mandar una señal a las arterias para que se relajen lo que permite una mejor irrigación sanguínea.

 

3. Ayuda a mejorar tu digestión.

El cacao es una fuente de probióticos naturales, de tal manera que si sufres de algún trastorno digestivo, te sentará sumamente bien. Ya que los probióticos ayudan a reestablecer el equilibrio en tu microbiota. Si quieres conocer más sobre qué son los probióticos y cómo funcionan puedes leer lo que escribimos para ti. 


4. Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardiacas. 
Diversas investigaciones indican que esto es cierto. Un estudio realizado con 470 hombres de la tercera edad demostró que consumir chocolate oscuro puede reducir el riesgo de morir por un problema cardiovascular significativamente.Otro estudio reveló que comer chocolate dos o más veces a la semana disminuía  el riesgo de desarrollar calcificación en las arterías en un 32%.

 

5. Puede mejorar la cognición.
El cacao contiene substancias estimulantes como cafeina y teobromina y esto es probablemente lo que hace que pueda mejorar las funciones del cerebro a corto plazo. Un estudio demostró mejoras en un grupo de ancianos con algún tipo de incapacidad cognitiva. Pues notaron una mejoría en su fluidez verbal y reducción de riesgos de desarrollar otras enfermedades.

 

Como verás son fantásticas noticias para tu paladar y tu salud. Sólo recuerda que para obtener estos beneficios es necesario que consumas auténtico chocolate oscuro, orgánico y con al menos un 70% de cacao. También y aunque pueda resultar difícil, es necesario ejercer la moderación,tu cuerpo te lo agradecerá. A ti ¿te gusta el chocolate? ¿qué tan seguido lo consumes?

 

Con información de Authority Nutrition

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