Qué ocurre en nuestro cerebro tras un evento traumático

Harmonía / 2016-09-24

Un episodio de mucho estrés, como un ataque o asalto, un accidente, la muerte de un ser querido o un desastre natural, puede generar un trauma en nuestro cerebro, que para la psicología y la psiquiatría significa un grave choque o herida emocional. No todos los acontecimientos desagradables o dolorosos generan un trauma ni todas las personas se traumatizan por los mismos eventos. La realidad es que en estos casos es más relevante la interpretación o la manera en que la persona afectada se narre el acontecimiento que el acontecimiento mismo. 

 

Después de un acontecimiento traumático el cerebro nunca vuelve a ser como antes, parte de su mecanismo de sobrevivencia es intentar recomponerse de muchas maneras, entre ellas desarrollando fobias o ansiedad para protegerse de no volver a estar en la misma situación en el futuro. Las partes más afectadas del cerebro después de un evento traumático son la amígdala, encargada de transmitir respuestas químicas y físicas ante una amenaza, y el hipocampo, que relaciona estas respuestas con la memoria. Es por eso que después de un evento traumático que dañe estas dos áreas es posible que las personas asocien estímulos externos no amenazantes con la memoria de su trauma, considerando dolorosas o peligrosas situaciones inocuas.

 

Los traumas pueden manifestarse inmediatamente después del evento que los desencadenó o habiendo pasado mucho tiempo, cuando la persona ya considera el acontecimiento "superado". A esta manifestación de un trauma que afecta la vida cotidiana se le llama Trastorno de Estrés Post Traumático (TEPT). 

 

El TEPT ocasiona que las personas se vuelven irritables, miedosas, desconfiadas e incluso agresivas, muchas veces llegando al punto del aislamiento. La buena noticia es que los traumas no son permanentes y se pueden tratar, la capacidad de resiliencia del cerebro es sorprendente y con la debida atención es posible recuperarse completamente.

 

¿Cómo puedo saber si yo o alguien que conozco padece TEPT?

 

  • Reviven constantemente el acontecimiento.
  • Tienen pesadillas o dificultades severas para dormir.
  • Tienen ataques de ansiedad o fobias incontrolables.
  • Su memoria ha borrado todo lo relacionado con el evento.
  • Cualquier cosa, lugar o persona que les recuerde el evento los altera.
  • Presentan arranques repentinos de ira o depresión.
  • Lidian con pensamientos recurrentes de hacerse daño o dañar a otros.

 

Si tú o alguna persona cercana a ti está lidiando con Trastorno de Estrés Post Traumático debe buscar ayuda profesional de inmediato. 

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