WhatsApp: una eficaz herramienta de comunicación y seguridad vecinal

Sandra Nieto / 2016-11-07

En 2009 surgió una aplicación que cambiaría la forma en que nos comunicamos e interactuamos: WhatsApp, plataforma que actualmente cuenta con más de mil millones de usuarios en todo el mundo y que es el servicio de mensajería instantánea más utilizado en México, ya que alrededor del 60% de los internautas -más de 36.8 millones de personas- lo tienen instalado en su celular

 

De esta manera, WhatsApp se ha convertido en la manera más eficaz e inmediata para comunicarnos con familiares, amigos, compañeros de trabajo, y prácticamente con cualquier persona de quien tengamos el número de celular, ya que la utilizan tanto jóvenes como adultos, niños y personas de la tercera edad.

 

Debido a su popularidad, recientemente también se ha adoptado su uso para estar en contacto con los vecinos de una localidad, mediante la creación de grupos de chat en los que se tratan asuntos de interés para la comunidad y, en caso de emergencias, se envían alertas y se da aviso a las autoridades locales.

 

 

Así, además de ser una forma de comunicarnos, WhatsApp se convierte en una herramienta de seguridad vecinal y en una manera práctica para organizarse, conocerse y crear lazos entre vecinos.

 

Uso de WhatsApp como herramienta vecinal en México

Desde hace algunos años, en países como España y Argentina, que se encuentran entre las 10 naciones que más utilizan WhatsApp en el mundo, esta plataforma se ha utilizado como herramienta de contacto entre los habitantes de diferentes comunidades, y entre éstos con las autoridades de cada región.

 

Recientemente, en México también se ha empezado a dar esta tendencia y los vecinos de diversos fraccionamientos, colonias o barrios, se están organizando mediante grupos de WhatsApp, ya sea para tratar asuntos que les incumben a todos, como la organización de reuniones vecinales y requerimientos de servicios públicos, así como para ayudar a mantener la seguridad colectiva, al alertar en caso de que haya alguna emergencia, o dar aviso cuando se cometa algún delito. 

 

Incluso, algunas autoridades e instancias gubernamentales han integrado esta plataforma para estar en comunicación con la ciudadanía. Un claro ejemplo de ello es el caso de Pachuca, Hidalgo, donde la Secretaría de Seguridad Pública, Tránsito y Vialidad estableció el programa “SeguriChat”, mediante el cual los vecinos y la policía se comunican a través de los grupos de WhatsApp, con el objetivo de mantener la seguridad al denunciar delitos o detectar actividades que pudieran ser sospechosas.

 

Por otro lado, el municipio de San Pedro Cholula, en Puebla, tiene en marcha un sistema de atención ciudadana a través de WhatsApp, para dar respuesta a reportes de seguridad y vialidad, las 24 horas del día, los 365 días del año. Así, los ciudadanos sólo tienen que registrar el número celular 044 22 28 46 87 57 y, en caso de enfrentar una situación de riesgo, enviar un mensaje para solicitar la presencia de la autoridad municipal. 

 

 

En el municipio de Ramos Arizpe, en Coahuila, alrededor de 10 colonias del área urbana y comunidades de la zona rural utilizan los grupos de WhatsApp para comunicarse directamente con la policía, lo cual permite un acercamiento entre autoridades y ciudadanía, y hace posible recibir la denuncia de forma inmediata. Aquí, a través de la aplicación de mensajería, los pobladores envían sus denuncias con fotos y videos, mismas que son recibidas por los comandantes de Seguridad Pública de cada sector.

 

Por su parte, en mayo de este año, el gobernador de Nuevo León, Jaime Rodríguez Calderón “El Bronco”, invitó a los ciudadanos a realizar denuncias por WhatsApp, ante la ola de robos e inseguridad que se ha desatado últimamente en el estado. Para ello, el mandatario proporcionó su número personal (811 977 05 15), al cual puede escribir la población para denunciar cualquier delito o emergencia.

 

Toluca es otro de los municipios del país que ha modernizado sus mecanismos de comunicación mediante el programa “Enlázate a la Seguridad”, que opera  por medio de más de 130 grupos de WhatsApp y se traduce en una efectiva comunicación entre la autoridad y los más de 2 mil ciudadanos que se han sumado. 

 

Así, la Policía Municipal incrementa las posibilidades de intercambiar información con los vecinos, quienes al participar se involucran en las tareas de seguridad, y así ayudan a reducir las situaciones de riesgo y disminuir el índice delictivo. Adicionalmente, el programa impulsa la obtención de acuerdos en áreas como obras públicas, servicios públicos y desarrollo económico.

 

Este es uno de los casos de éxito que destacan en el país, debido a la organización que se tiene, tanto del gobierno como de los ciudadanos, ya que se establecieron cinco pasos para hacer un uso adecuado y provechoso del programa: 

- Comunicación – Los policías visitan, casa por casa, a los vecinos de sus zonas de responsabilidad.
- Organización – Autoridades y ciudadanos buscan soluciones a los problemas detectados y acuerdan acciones.
- Coordinación – Se crea una Red de Vigilantes Vecinales, mediante grupos de WhatsApp en los que se incluye al policía responsable de la zona.
- Acción – Los policías municipales trazan sus rutas de patrullaje con base en las solicitudes de los vecinos. 
- Evaluación – Se realizan reuniones quincenales, en las que se determina si el esquema planeado es funcional y se realizan los ajustes necesarios, con la participación de los habitantes.

 

¿Cómo hacer un buen uso de los grupos de WhatsApp como herramienta vecinal?

Los grupos de WhatsApp se convierten en comunidades de vecinos cuando son creados con el objetivo de cubrir las necesidades de personas que comparten un mismo interés, en este caso, el bienestar de la comunidad y la seguridad de sus bienes y de su integridad física.

 

 

Para hacer un buen uso de esta herramienta, es necesario seguir ciertas reglas, que ayudan a que la comunicación sea tan efectiva e inmediata como se requiere.

- Es importante tener claro que, por muy bien que te lleves con tus vecinos, no se trata de un grupo de amigos, sino de un chat para tratar temas comunitarios, que sean relevantes para la localidad y la seguridad de sus habitantes. 

- Si quieres compartir algo sobre cualquier otro tema, mejor usa los chats individuales, pues así evitas que la conversación se sature con temas irrelevantes para la misma.

- Es recomendable realizar una reunión para especificar cuáles son los temas para los que se usará el grupo, y decidir si además de la seguridad se incluirán otro tipo de avisos, como por ejemplo, mascotas perdidas o encontradas, personas extraviadas y reportes de fallas en los servicios públicos (postes dañados, baches, focos de la calle fundidos, fugas de agua, etcétera).

- Cuando vayas a usar el grupo de WhatsApp para notificar alguna emergencia o un hecho sospechoso, es importante que proporciones la información completa, incluyendo la dirección donde el hecho ocurre, el tipo de evento que sucede (robo, asalto, personas o vehículos sospechosos, etc.) y, si los conoces, los nombres de los afectados.

- Evita esparcir rumores, mejor asegúrate de que lo que vas a decir es algo real y que de verdad le importa a la comunidad. 

- Exprésate de manera educada y respetuosa, evita discutir con los vecinos y sé tolerante con las opiniones diversas.

 

Otras alternativas de comunicación entre vecinos

Además de WhatsApp, algunas comunidades suelen utilizar los grupos de Facebook, ya sean abiertos o cerrados, para dar a conocer información que incluye búsqueda de mascotas, compra-venta de bienes y servicios, empleos en la zona, noticias locales, recomendaciones de lugares cercanos, avisos de embotellamientos, cierres viales o accidentes, actividades comunitarias, festividades, y todo aquello que sea de interés para los habitantes de la zona.

 

Al tratarse de una red social, los grupos de Facebook son más abiertos en cuanto a los temas que se pueden tratar, pero, por otro lado, al no tener la inmediatez que ofrece WhatsApp, su uso para asuntos prioritarios o emergencias no es recomendable, ya que puede pasar un tiempo considerable antes de que alguien vea la publicación.

 

Otra alternativa interesante es Haus, una aplicación desarrollada por un emprendedor chileno, la cual ya cuenta con presencia en México, y está disponible para celulares con iOS y Android

 

Haus funciona como una alarma comunitaria para emergencias, además de que permite a los vecinos proporcionar y recibir información que concierne al bienestar de la comunidad.

 

 

Entre las principales herramientas de esta plataforma se encuentra el llamado "Botón de Pánico Vecinal", que envía un mensaje a todos los integrantes de la red, incluyendo los datos de la persona que lo activó y el tipo de incidente que le afecta, para que los demás puedan acudir a brindarle auxilio que necesita. 

 

Además, permite crear grupos de chat sobre temas diversos, para que cada usuario decida en cuáles le interesa participar, y también integra una especie de muro en donde se pueden publicar avisos, convocatorias para reuniones, anuncios de mascotas perdidas, ventas de objetos y todo tipo de actividades locales. Adicionalmente, cuenta con una herramienta para realizar votaciones a través de la app.

 

De esta manera, la tecnología cobra una relevancia cada vez mayor en los distintos ámbitos de la vida, incluyendo la convivencia y el resguardo de la seguridad en las comunidades. Así que, si en tu localidad aún no cuentan con esta opción para comunicarse, podrías proponer a tus vecinos que la establezcan, tanto para usarlo como alerta que ayude a mejorar la seguridad como para estar informados de los temas que les interesan en conjunto y tener un mejor ambiente vecinal. 

 

Te puede interesar: Haus, la app que te conecta con tus vecinos

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¿En el lugar donde vives se utiliza alguna plataforma de este tipo para comunicarse entre vecinos?

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