Investigadores descubren la sintaxis del canto de las aves

Harmonía / 2017-05-08

El canto de las aves es algo que usualmente consideramos relajante y bello, pero al parecer los trinos, además de melodías, también tienen mensajes. Actualmente, varios investigadores alrededor del mundo están explorando las posibles relaciones entre el canto de las aves y el lenguaje humano. Los resultados han sido sorprendentes pues, a pesar de que los pájaros y los humanos han seguido caminos evolutivos sumamente distintos, al parecer tienen mucho en común cuando se trata de comunicación. 

 

Para empezar, las aves utilizan los mismos intervalos de los que los compositores echan mano con frecuencia en la música, de tal manera que ambos utilizan cuartas, quintas y octavas perfectas. Pero eso no es todo: de acuerdo con el investigador japonés Toshitaka Suzuki, los herrerillos japoneses o Cyanistes caeruleus acomodan los sonidos en cierto orden, como usualmente hacemos con las palabras de una oración. Además, el orden de cada sonido también cambia el significado, lo cual significa que las aves también hacen uso de la sintaxis. Las reglas de la sintaxis que usamos los humanos en nuestro lenguaje se relacionan con la estructura de la oración, es decir, el orden en el que decimos las palabras. 

 

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Según los investigadores los herrerillos son conocidos por sus llamados complejos, de tal manera que cierto tipo de canto se refiere a la presencia de una víbora y otro, al peligro de un halcón. Además, los padres también tienen diferentes cantos para indicarles a sus crías si deben huir o esconderse del peligro. Algo especial de los herrerillos japoneses es que al parecer tienen la capacidad de combinar al menos dos de estos llamados o cantos. De hecho, los investigadores descubrieron que hay una combinación particular que llevaba a las aves a echar un vistazo en busca de un depredador y luego acercarse e intimidarlo. Por si fuera poco, al igual que en la sintaxis humana, esta combinación sólo funcionaba si los herrerillos emitían sus cantos en un orden particular. En palabras de Suzuki:

 

La sintaxis era considerada una particularidad de la evolución de los humanos, pero nuestro estudio demuestra que también se ha desarrollado en las aves silvestres. Yo creo que varios de los aspectos básicos del  lenguaje humano son compartidos con otros animales, incluyendo las aves. 

 

Definitivamente la naturaleza está llena de misterios, y la ciencia nos está ayudando a comprender más y más sobre las conexiones entre los humanos y el resto de las especies. 

 

Con información de BBC Earth

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