Lanzarán un ejército de mosquitos para combatir el Zika, dengue y chikungunya

Harmonía / 2016-11-03

Ya antes los mosquitos han sido portadores de múltiples enfermedades. Por ejemplo, los Aedes aegypti transmiten Zika, dengue y chikungunya, y esto ha provocado catástrofes a nivel mundial. Pero esta vez se trata de un efecto contrario, pues un plan del gobierno pretende lanzar mosquitos en Colombia y Brasil para disminuir el contagio de infecciones en seres humanos.

 

A los insectos se les inoculó la bacteria Wolbachia, la cual se comporta de formas muy curiosas. Un caso muy popular es que esta bacteria es capaz de matar a los machos que estén infectados de algún virus, así como eliminar la necesidad del sexo como método reproductivo, pues las hembras pueden reproducirse mediante partenogénesis. Además, puede convertir a los machos en hembras al alterar la determinación sexual en la producción de hormonas. Por eso, a manera de broma, los científicos han llamado a la bacteria Wolbachia una “bacteria del feminismo extremo”.

 

Entre otras propiedades antes mencionadas, la bacteria Wolbachia reduce la sensibilidad del mosquito Aedes aegypti, el cual es portador del dengue, Zika y chikungunya. Por eso se ha planteado lanzar un ejército de mosquitos inoculados con la bacteria Wolbachia que puedan reducir la incidencia de estas enfermedades en poblaciones enteras.

 

Se ha estudiado la eficacia de esta posibilidad de tratamiento para reducir la presencia de Zika, dengue y chikungunya, por lo que el siguiente paso es llevar a cabo acciones. El plan es liberar a los insectos con la bacteria Wolbachia en ciertas zonas del noreste de Colombia y las afueras de Brasil para dar seguimiento a las poblaciones de esos lugares e identificar si, efectivamente, reduce la presencia de estas enfermedades.

 

Aunque la medida pueda parecer un tanto controversial, pues se desconocen con certeza las consecuencias precisas que podría tener la aparición de un ejército de insectos con la bacteria Wolbachia en una población, es interesante reflexionar sobre la capacidad de la naturaleza misma para contrarrestar los fenómenos que ocurren en el mundo. ¿Será que la ciencia deberá dar paso a la naturaleza en la solución de problemas?

 

Fuentes

Curiosidades de la microbiología

BBC

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