La tragedia de la Gran Barrera de Coral de Australia: estamos matando al organismo viviente más grande del planeta

Harmonía / 2016-06-08

La Gran Barrera de Coral de Australia es uno de los lugares más ricos en vida, color y diversidad del mundo. Cuando se piensa en la vida en la Tierra y en su magnificencia,  se voltea hacia el Amazonas y hacia el Gran Coral. Este superorganismo compuesto de algas en una simbiosis con animales colectivos del "phylum" de los cnidaria es considerado por algunos científicos simplemente el ser vivo más grande del planeta... pero podríamos estar destruyendo a un ritmo letal a este hermoso gigante.

 

The Guardian ha publicado una notable investigación periodística sobre la actualidad de este evento de destrucción ecológica, el cual tiene como causa principal el calentamiento global y el cual ha sido ocultado por el gobierno australiano y la industria turística.

 

Entrevistado por el sitio británico, el director de la organización Ocean Agency, Richard Vevers, dice que al bucear por Lizard Island, parte del Gran Coral, uno se ve asaltado por el repugnante olor a muerte que permea el agua. "Es uno de los paisajes más asquerosos que he visto. Los corales duros muertos y cubiertos de alga, se ven como si hubieran muerto hace mucho. Los corales suaves en proceso de muerte y los cuerpos de animales descomponiéndose y derramándose sobre la estructura del arrecife" (Recomendamos que visiten este artículo de The Guardian que muestra detalladas gráficas e imágenes del antes y el después del Gran Coral).

 

Lo que sucede se conoce como blanqueamiento de coral; el resultado del calentamiento del agua por mucho tiempo. Esto hace que los polipos del coral, respondiendo al estrés, escupan las algas que viven dentro de ellos; "sin las coloridas algas, el cuerpo del coral se vuelve transparente, revelando su rígida osamenta". Es por esto que se llama blanqueo: bajo estrés el coral expulsa a un protozoo unicelular (el alga) con el que forma una relación endosimbiótica, el cual le da su coloración. Estas algas son las que proveen el 90% de las energía del coral. Así que a lo que estamos asisitiendo es literalmente a una masiva hambruna por calor.

 

Como explica el artículo de The Guardian, una vez que esto suecede el coral puede tardar una década en recuperarse y eso si no vuelven a haber ataques que vuelven a precipitar sus mecanismos de reacción ante el estrés. 

 

La muerte del coral, a su vez, transforma a todo el ecosistema. Los pequeños peces pierden directamente su alimento, los peces grandes pierden a los peces que se comían el coral. Incluso los pájaros que se comían a los peces pierden su fuente de enrgía y los pescadores que viven cerca de este superorganismo pierden también su fuente de subsitencia. Se calcula que en total 500 millones de personas obtienen su sustento del Gran Coral.

 

Sondeos muestran que 93% de los arrecifes individuales han sido afectados por el blanqueo y el 22% del coral de toda la Gran Barrera de Coral de Australia ha muerto por este evento de blanqueo masivo. Se sabe que el incremento de temperatura afecta directamente al coral, esto después de la destrucción registrada por el primer evento extremo de El Niño en 1982. El evento de destrucción masiva récord ocurrió con El NIño de 1998, pero se cree que el 2016 podría ser peor. Expertos ambientalistas mantienen que desde 1950, el 90% del exceso de las emisiones de carbono atrapada en la atmósfera ha acabado en los océanos.

 

Pese a esta situación apremiante, el gobierno de Australia recientemente intervino para eliminar menciones del Gran Coral en un importante reporte de la ONU sobre el daño que está ocasionando el cambio climático en sitios que son patrimonio de la humanidad. 

 

Este 8 de junio se celebra el Día del Océano, realmente no tenemos mucho que celebrar en lo que concierne a los actos de la humanidad en torno a su madre primigenia, que es la fuente de toda vida, el mar. Queda sólo reflexionar sobre cómo con nuestros actos, cada uno de nosotros, está de alguna manera poniendo en serio riesgo la continuidad de un organismo viviente inconcebiblemente majestuoso.

 

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